Marshall: santuario de tiburones.

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La de este archipiélago es la típica historia de un pequeño territorio que ha ido pasando de mano en mano a lo largo de las centurias. Los españoles la colonizaron en el siglo XVI, pero en el siglo XIX pasó a ser dominio de Reino Unido y Alemania. Japón se apoderó de ella durante la Primera Guerra Mundial y Estados unidos durante la Segunda.

En 1947 las Islas Marshall, las Marianas del Norte, Estados Federados de Micronesia y Palaos, como si de un paquete se tratara, fueron metidos todos juntos dentro del Territorio en Fideicomiso de las Islas del Pacífico, un fideicomiso de la ONU administrado por Estados Unidos que perduró hasta 1994. Marshall tuvo autonomía en 1979.

Siguiendo el ejemplo de las Marianas del Norte, en 1986 Islas Marshall llegó a un acuerdo con Washington para convertirse en un Estado libre asociado. Este pacto le permite una semi-independencia: obedecen a América en la política exterior y la defensa pero son soberanos en todo lo demás. Reclaman la Isla Wake a Estados Unidos.

Desde el punto de vista cultural, éste es un pueblo de raíces malayo-polinesias con dos lenguas oficiales (el marshalés y el inglés) y unas creencias religiosas que se inclinan por el cristianismo protestante de forma mayoritaria. Sería, no obstante, un error pensar que se trata de una sociedad homogénea pues hay numerosas minorías étnicas y culturales.

En el pasado Estados Unidos usó este territorio para probar bombas atómicas. Pero en la actualidad, los marshaleses tienen un fuerte compromiso con el medio ambiente y la lucha contra el cambio climático. No en vano es uno de los países más amenazados por la crecida de las aguas, tanto que corre el serio riesgo de quedar sepultado bajo los océanos.

Es un paraíso tropical donde, no obstante, la gente vive en la pobreza. Curiosamente quien mejor vive allí son los tiburones. Y es que Marshall es el mayor santuario de tiburones del planeta, y este animal está protegido en sus aguas territoriales. Como anécdota curiosa, el nombre del país es un homenaje al explorador británico John Marshall.

¿Sabías que Consum es la mayor cooperativa valenciana?

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Consum nació en el año 1975 como una cooperativa de consumo con su primer establecimiento en Alaquàs. Poco a poco se fue expansionando a base de comprar empresas más grandes (Costeprix, Vegeva, Ecoben, Alihogar, Jobac, Distac y Disbor). En 1990 Consum se asoció con la cooperativa vasca Eroski pero se separó de ella en 2004 por diferencias en cuanto a la organización. Consum ha seguido creciendo a base de comprar supermercados a la competencia (Supersol, Caprabo, Vidal Europa, Eroski, Sabeco…). En la actualidad es una cooperativa mixta con más de 12.400 socios-trabajadores (el 95 % de ellos son cooperativistas con derecho a gestión y beneficios) y 2.600.000 socios-consumidores (esto es, clientes que tienen derecho a descuentos y ofertas y que también tienen voz y voto en las asambleas de socios) (datos del año 2016).

Consum es la mayor cooperativa del Reino de Valencia y una de las mayores cadenas de supermercados de la Península Ibérica. En 2015 la empresa valenciana contaba con 661 supermercados repartidos por media España (entre Consum, Consum Basic y la franquicia Charter), más de 12.400 trabajadores y una facturación de más de 2100 millones de euros. Estos resultados le han permitido ser la segunda cadena de supermercados de Valencia -sólo por detrás de Mercadona- y cuarta de España (datos de 2015). La actividad de Consum generó en 2015 más de 20.252 puestos de trabajo indirectos, principalmente por el crecimiento de la red Charter, los fabricantes de marca propia y las empresas de transporte, mantenimiento, limpieza, seguridad y servicio a domicilio.

La empresa no sólo es competitiva a nivel económico, también es responsable a nivel social. Así pues, esta cooperativa tiene un firme compromiso con la economía local. El 99% de las compras efectuadas por la cooperativa se realiza a proveedores de España, y más del 65% a proveedores de las comunidades autónomas en las que está presente. También está reconocida como una de las mejores empresas para trabajar en España puesto que genera empleo estable y de calidad, medidas que mejoran la calidad de vida de sus trabajadores y la conciliación. Es también un éxito en cuanto a la igualdad de sexos: de hecho un 70% aproximadamente de su personal laboral (y directivo) son mujeres. Consum crece en empleados, clientes y tiendas. Su expansión parece imparable.

 

Fuentes consultadas:

Campos, Vanessa i Sanchis, Joan Ramon. Consum: el éxito de la responsabilidad social corporativa. Estrategia Financiera nº 321. Noviembre de 2014.

-Consum (página web oficial).

J.L.Z. Consum generó 984 empleos y facturó 2.121,2 millones en 2015, un 9,2 % más. Levante-EMV. 28-4-2016.

-Ranking de Empresas de El Economista: Consum.

Olivas: el meu Gens Honorable favorit.

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Sempre m’han agradat els presidents de mandats curts. Encara que molts governants volen perpetuar-se per l’eternitat en el poder perque es pensen imprescindibles yo crec que en realitat açò no és qüestió de quantitat sino de més be de qualitat. Adolfo Suárez, Abraham Lincoln, John F. Kennedy o Nelson Maldela són bons eixemples de que si se volen fer be les coses, uns pocs anys a vegades poden resultar més que de sobra.

Per supost, en Valéncia tot cobra un matís diferencial. Este pareix un regne embruixat que ha de patir la malaïció de que cada president siga pijor que l’anterior, aixina que quan més curt siga el seu mandat menys temps tindrà per a fer barbaritats. De la llista de Gens Honorables que mos han presidit -des de Joan Lerma fins a Chimo Puig– el meu preferit és José Luis Olivas. La seua gran aportació: que només fon president un any.

No és que Olivas haja segut un bon president. No, clar que no. Pero si Eduardo Zaplana fon un càncer i Paco Camps un Sida, Olivas es queda a l’altura d’una simple malària. Em cau simpàtic. Un ninot castellà posat a dit al qui ningú va votar i que governà la nostra terra encara que ni sabia parlar la llengua dels seus governats. Sense dubte, molt apropiat per a aquella Colònia Autònoma Valenciana del Partido Popular (PP).

Olivas -que em recorda pel seu carisma i aspecte físic a Isabel Bonig– feu un treball extraordinari com a president de Bancaixa. Agafar la tercera caixa d’estalvis de l’Estat i dur-la a la bancarrota en uns pocs anys té molt de mèrit. Ara la justícia ha condenat a a Olivas a un any i mig de presó per falsificar una factura de 580.000 euros per un treball que mai va realisar i per cometre frau fiscal. Possiblement el nostre millor president.

¿Sabías que los vinos y cavas valencianos son de una calidad excelente?

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Una de las industrias valencianas más pujantes en los últimos años es la de los vinos y cavas. Aunque La Rioja en los vinos y Cataluña en los cavas son los mayores productores de España, el Reino de Valencia se ha consolidado como la gran alternativa a ambos. En los últimos tiempos los vinos y cavas valencianos han ganado cada vez más certámenes que han premiado su calidad y aumentado su prestigio.  Las ventas se han multiplicado de forma espectacular, ganando cada vez más cuota de mercado. Hoy se exportan a Estados Unidos, Canadá, Europa, Rusia, China, Australia o Japón.

El sector vitivinícola valenciano tiene una tradición secular y produce vinos de gran calidad. La uva que predomina en nuestra tierra es la Bobal, Tempranillo y Garnacha. Estas uvas son idóneas para la obtención de vinos tintos, vinos de crianza, reserva y gran reserva. Estas variedades, más las uvas tintas Cabemet, Sauvignon y Merlot, unidas a la variedad Tempranillo, dan estupendos tintos para envejecimiento y de larga crianza. Existen tres Denominaciones de Origen: D.O. Valencia, Utiel-Requena y Alicante, y se trabaja para que en un futuro próximo haya una cuarta: Terra de Castelló.

Valencia ha sido una de las regiones pioneras en la elaboración de cava fuera de Cataluña. Los cavas valencianos se elaboran mediante el método tradicional -el Cava Brut Nature-, acompañan a gran variedad de platos, no suelen llevar azúcar añadido, y se elaboran con uva blanca, de la variedad Macabeo entre el 70% al 100%, y de otros tipos como Planta Nova, Xarello, Chardonnay o Parrellada. Los espumosos valencianos se reparten entre dos D.O.: Valencia y Utiel-Requena. Las bodegas de este último territorio suponen la práctica totalidad de la producción de los caldos de nuestro reino.

Los viñedos valencianos nos han proporcionado excelentes variedades de vino tinto, vino blanco, vino rosado, mistela, moscatel, sangría blanca, sangría tinta, cava, etcétera. Algunas de las bodegas de más solera son las que siguen: Vicente Gandia, Torre Oria, Sebirán, Castell dels Sorells, Pago de Tharsys, Dominio de la Vega, Chozas Carrascal, Vera de Estenas, Daniel Belda, Anecoop, Baronía de Turís, Vegalfaro, Unión Vinícola del Este, Hispano Suizas, Dominio de la Vega, Coviñas, Murviedro, Vegamar… ¡Cualquier ocasión es buena para brindar con un vino o cava de nuestra tierra!

 

Fuentes consultadas:

Caparrós, Alberto. Las ventas de cava valenciano baten nuevos récords este año frente al estancamiento del catalán. ABC (edición Comunidad Valenciana). 17-12-2016.

-Cavas no catalanes/Cavas valencianos.

-Expansión. El cava valenciano prevé doblar ventas, hasta 7 millones de botellas. Expansión (edición Comunidad Valenciana). 3-12-2014.

Nicolau, Jaime. La Comunidad Valenciana encuentra sus ‘maridajes’ perfectos. El Mundo (edición Comunidad Valenciana). 18-11-2015.

-Nicolau, Jaime. La Comunidad Valenciana, un mar navegable de viñedos. El Mundo (edición Comunidad Valenciana). 23-12-2016.

-Vinos de la Comunidad Valenciana.

Islas Marianas del Norte: el país donde faltan hombres.

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El navegante luso Fernando Magallanes las descubrió en 1521 y las reclamó para la Corona española, que las mantuvo en su poder hasta 1899, cuando las vendió a Alemania. Japón se adueñó del archipiélago durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y lo perdió en la Segunda, en 1944 concretamente, en favor de Estados Unidos.

En 1947 las Islas Marianas del Norte fueron incluidas (junto con Islas Marshall, Estados Federados de Micronesia y Palaos) dentro del Territorio en Fideicomiso de las Islas del Pacífico, un fideicomiso de la ONU administrado por Estados Unidos que perduró hasta 1994. Pero en 1975 los normarianos pidieron vía referéndum cambiar su estatus.

Las Islas Marianas del Norte pasaron a gozar de una cierta autonomía hasta que en 1986 se convirtieron, oficialmente, en un Estado Libre Asociado a los Estados Unidos. Marshall y Micronesia le imitaron ese mismo año y Palaos un poco más tarde, en 1994. Los normarianos disfrutan de pasaporte estadounidense pero no pueden votar en América.

Pese a la libre asociación, Marianas del Norte tiene poco de americana. Se encuentra en el Pacífico Norte, y sus usos y costumbres tienen mucho que ver con su continente geográfico: Oceanía. Así, la explotación laboral, la prostitución infantil, la pobreza y la corrupción son frecuentes. La economía se basa en la pesca, el turismo y la industria textil.

El inglés, el chamorro y el carolinio son los idiomas oficiales, y la católica la religión predominante. La cultura, en esencia, es malayo-polinesia, aunque hay un verdadero de pupurri de gentes procedentes de mil sitios. Como dato curioso cabe destacar que es la nación con la menor proporción de hombres del mundo: 0,7 varones por cada mujer.

La ONU dio formalmente por finalizado su protectorado en 1990, por lo que los normarianos son dueños de su propio destino. Nadie sabe qué les deparará en el futuro: si mantendrán su estatus o solicitarán su independencia total. En todo caso, es tiempo de que sean los normarianos (y no los extranjeros) quienes escriban su propia historia.

¿Sabías que las uvas que tomamos con las doce campanadas de Nochevieja son del Vinalopó y que son únicas en el mundo?

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En España es toda una tradición comer una uva por cada una de las doce campanadas con las que se inicia el Año Nuevo. Sólo con ese ritual que hacemos en la Nochevieja consumimos dos millones de uvas. Pues bien, es uva valenciana y no una cualquiera: uva de mesa embolsada del Vinalopó, con Denominación de Origen (D.O.). Esta arraigada costumbre navideña se practica en España desde finales del siglo XIX pero se popularizó en 1909. Aquel fue un año con un exceso de producción de uva embolsada, así que los agricultores valencianos promovieron su consumo en la Nochevieja.

El cultivo de la uva en el Valle del Vinalopó se remonta a tiempos inmemoriales y la primera referencia al embolsado de la uva data de Novelda, en 1919. La uva embolsada es un producto único en el planeta y característico de esta región. ¿Y en qué consiste esta singular técnica? El racimo de uva se mete dentro de una bolsa de papel para protegerlo de aves, insectos, pesticidas y del clima. Esto, además, retrasa la maduración de la fruta, lo que permite la recolección de la misma en unas fechas tardías. La uva de mesa embolsada del Vinalopó está protegida con D.O. desde el año 1982.

La D.O. protege la producción de dos variedades de uva blanca, la Aledo y la Ideal. Mientras que la Aledo presenta un racimo grande y suelto y una maduración tardía, la Ideal se caracteriza por racimos de tamaño medio y granos grandes de un llamativo color amarillo dorado. Ésta llega a los mercados españoles y europeos entre septiembre y octubre mientras que la Aledo lo hace entre noviembre y diciembre. Existe una tercera variedad, la Rosseti, casi inexistente. En 2015 se produjeron 22 millones de kilos de Aledo y 11 millones de Ideal, que dieron empleo a más de 10.000 personas en total.

Además se distinguen dos tipos de racimos: categoría extra (racimos de al menos doscientos gramos y sin defectos alguno) y categoría primera (racimos de ciento cincuenta gramos como mínimo con alguna posible deformación del racimo o defecto de coloración en las uvas). Esta uva embolsada se cultiva en Asp, Fondó dels Flares, Fondó de les Neus, Monforte del Cid, Novelda y La Romana (Mig Vinalopó) y en Agost (L’Alacantí). El triángulo formado por el Vinalopó, la Foya de Castalla (40% de juguetes de España) y Xixona (90% de los turrones) se conoce como la Fábrica de la Navidad.

 

Fuentes consultadas:

-Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida (CRDOP) Uva de Mesa Embolsada Vinalopó.

-Información.es / EFE. Dos millones de kilos de uva embolsada del Vinalopó se consumirán en Nochevieja. 4-1-2016.

Pardo, Lorena. La campaña de embolsado de uva de mesa dará unos 10.000 puestos de trabajo a la comarca. Radio Elda-Cadena Ser. 7-6-2016.

Pérez Gil. Menos uva y de más calidad. Diario Información (Elda/Vinalopó). 9-11-2016.

-Redacción.  Jijona, Ibi y el Valle del Vinalopó: el triángulo de la Navidad. El Blog de Fruta de la Sarga.

¿Sabías que el Valle del Juguete de la Península Ibérica se encuentra en la Foya de Castalla?

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Desde hace más de medio siglo, en la subcomarca valenciana de la Foya de Castalla está situada la mayor concentración de industrias jugueteras de la Península Ibérica, en una proporción variable según los años pero que en cualquier caso constituye la mayoría de la producción total española. En los años 60, 70 y 80, con el desarrollismo, se vivió una época de esplendor en la que la industria juguetera de la zona llegó a su máxima expansión. La práctica totalidad de las empresas jugueteras se ubica en una superficie que no supera los 25 km2 y que se conoce popularmente como el Valle del Juguete.

Actualmente el Reino de Valencia sigue siendo la gran potencia juguetera de la Península Ibérica. Cuenta con casi 80 empresas dedicadas al sector (el 42% de las empresas jugueteras de toda España), que dan empleo a más de 1700 trabajadores (el 44% de toda España), facturan 530 millones de euros (el 37% de la facturación española), de los cuales 170 millones de euros corresponden a exportaciones (el 32% del total). Nuestra tierra fabrica en torno al 40% de todos los juguetes que se venden en España, lo que la convierte en el mayor productor de la Península Ibérica (datos de 2015).

Esta producción se centra sobre todo en la Foya de Castalla, una subcomarca natural e histórica del Reino de Valencia, compuesta por los municipios de Ibi, Castalla, Onil y Tibi que, junto con el vecino pueblo de Biar, forman el llamado Valle del Juguete; una pequeña región de algo más de 45.000 almas donde se concentra el grueso de la industria juguetera de España. Allí se radican empresas de la talla de Berjuan, Palau Toys, AVC, Guisval, Playmobil, Moltó o Injusa, entre otras. Famosa (la mayor juguetera peninsular) se trasladó de Ibi y Onil a Alacant en el año 2012 por motivos logísticos.

En Ibi también está el Hotel del Juguete -primer hotel ibérico tematizado dedicado en exclusiva al mundo del juguete-, con habitaciones temáticas dedicadas a Playmobil, Lego, Pin y Pon, Nancy, Nenuco, Barriguitas… Además en Ibi se encuentra el Museo Valenciano del Juguete, que hace un repaso histórico desde 1904. En Onil encontramos el Museo de la Muñeca, con más de 1200 artículos desde el siglo XVIII hasta hoy. Y hasta 2014 se podía visitar la Fábrica de Playmobil en Onil. Esperemos que en el futuro vuelva a aceptar visitas. ¡La Foya de Castalla es el paraíso de los niños!

 

Fuentes consultadas:

-Anónimo. Soñar y divertirse en el Valle del Juguete. La Vanguardia. 8-1-2015.

-EFE. La empresa FAMOSA se traslada a la capital alicantina y mantiene la plantilla. El País. 5-11-2012.

-Europa Press. El Hotel del Juguete de Ibi (Alicante) dedica habitaciones a los Reyes Magos. Europa Press. 4-1-2016.

F.D.G. La Comunidad pierde su hegemonía en el mercado del juguete. El Mundo (Comunidad Valenciana). 12-12-2016.

M.B. El Consell reivindica la industria navideña. Levante-EMV. 5-12-2016.

Valero Escandell, José Ramón. La industria juguetera de la Foia de Castalla (1984-1996). Proyecto G.V. 2401/94.

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