¿Sabías que un valenciano inventó el Día de la Madre en España?

Desde hace siglos ha existido todo tipo de ceremoniales que rendían culto a diosas o vírgenes, y a través de ellas a la fecundidad y la maternidad. Pero el Día de la Madre, tal y como lo conocemos en la actualidad, lo inventó la estadounidense Anna Jarvis, quien en 1907, dos años después de la muerte de su madre, quiso conmemorar el fallecimiento y organizó un Día de la Madre para hacerlo. La iniciativa se contagió por todo el país hasta que en 1914 el presidente Woodrow Wilson declaró el Día de la Madre como el segundo domingo de mayo en Estados Unidos. A partir de ahí la idea se expandió a otras naciones.

En España el Día de la Madre se celebra el primer domingo de mayo desde 1965, pero nunca se ha declarado día oficial.  En 1925 el poeta valenciano Juli Menéndez García publicaba su Himno de la Madre, un folleto en el que impulsaba a celebrar el Día de la Madre “en España y en las naciones de habla española”. Era un “llamamiento a los gobiernos, al clero y a la prensa solicitando su cooperación”, señalaba el texto, publicado desde Carlet (La Ribera Alta). Por cierto, un año después el mismo poeta Juli Menéndez García también publicaría su Himno al Libro, poema dedicado al Día del Libro Español.

Pero volviendo al tema, la propuesta del valenciano Juli Menéndez tuvo éxito y pronto se empezó a buscar una fecha. Aunque nunca se produce la declaración oficial, en esa época la iniciativa se adopta a nivel local en distintas fechas; así, por ejemplo, en Madrid se festeja un Día de la Madre el 4 de octubre de 1926, en Granollers se realiza el 6 de mayo, Breña Baja apuesta por el tercer domingo de ese mismo mes… En 1939 el Frente de Juventudes del partido gobernante único, la Falange Española, impulsa la celebración del Día de la Madre coincidiendo con la fiesta de la Inmaculada Concepción, el 8 de diciembre.

En la década de 1960 una cadena de grandes almacenes -Galerías Preciados- copia la costumbre implantada en Cuba y celebra también el Día de la Madre el primer domingo de mayo (El Corte Inglés, su gran competidor, lo celebraba en diciembre). Las dos fechas, mayo y diciembre, conviven hasta 1965, año en que los obispos optaron por mayo, mes dedicado a la Virgen María, para recuperar el auténtico carácter de la fiesta de la Inmaculada. Hoy las naciones hispanohablantes celebran el Día de la Madre en distintas fechas, pero en España es innegable que esta fiesta se la debemos a un valenciano.

Fuentes consultadas:

-Día de la Madre. Wikipedia.

-El Confidencial. “¡Feliz Día del Padre!”: por qué se celebra el 19 de marzo (y de la Madre no tiene día fijo). El Confidencial. 19-3-2018.

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¿Sabías que el municipio valenciano con menos habitantes es Castell de Cabres?

Agradecimientos a Rosa Prades (Vinaròs).

Todo el mundo sabe que la localidad más poblada del Reino de Valéncia es precisamente la ciudad que le da nombre, Valéncia, que cuenta con 790.201 habitantes (datos de 2016). El que no es tan conocido es el municipio valenciano que cuenta con menor población: se trata de Castell de Cabres, una pequeña aldea perdida en las montañas de la comarca del Baix Maestrat, en la subcomarca de la Tinença de Benifassà. Cuenta con 17 vecinos censados (datos de 2016). Son más que los 13-15 de 2013, pero 12 menos que los de 1990. El municipio se quedó despoblado en 1463 por la guerra del rey Juan II de Aragón y Valéncia contra la oligarquía de los condados catalanes. Pero fue repoblado posteriormente: en el año 1523 contaba con 175 habitantes y en el año 1900 con 416 almas. Pese a su escaso número de residentes puede presumir de tener un Ayuntamiento propio.

 

Fuentes consultadas:

-Ajuntament de Castell de Cabres (página web oficial).

-Castell de Cabres. Wikipedia.

¿Sabías que El Baix Maestrat cuenta con el mayor inventario de olivos milenarios del mundo?

El Baix Maestrat es una hermosa comarca del norte de nuestro Reino de Valéncia, limítrofe con Aragón y Cataluña. Unidos por el río Sénia (la frontera natural entre Valéncia y Cataluña), los habitantes de la zona formaron hace años la Mancomunidad de la Taula del Sénia, que incluye 27 municipios: 15 valencianos, 9 catalanes y 3 aragoneses. La mancomunidad busca la cooperación y desarrollo de los pueblos de la región.

Pues bien, la Mancomunidad de la Taula del Sénia cuenta con el mayor inventario de olivos milenarios del mundo, con más de 4.800 ejemplares (para considerarse milenario el tronco del olivo ha de tener como mínimo 3,5 metros de perímetro, medido a 1,30 metros del suelo). El Paisaje histórico de Olivos Milenarios del Sénia ganó el Premio Unión Europea de Patrimonio Cultural-Premios Europa Nostra el año 2014.

Aunque el premio está compartido con aragoneses y catalanes, lo cierto es que la mayor parte de esos olivos se concentra en la valenciana comarca de El Baix Maestrat en general, y en los municipios de Canet lo Roig, La Jana y Traiguera de forma muy especial. La Jana por ejemplo es la localidad con más olivos milenarios por kilómetro cuadrado del mundo con un total de 966 ejemplares (es decir, con 90 por km2).

En esta misma población valenciana -La Jana- encontramos un curioso museo natural al aire libre: el Museu del Pou del Mas o Museo del Pozo de la Masía. Está en una finca de menos de una hectárea con veintiún olivos milenarios de la variedad Farga con carteles explicativos para los visitantes. Los dos árboles más espectaculares del museo son conocidos por el nombre de “Farga del Pou del Mas” y “El Olivo de las parejas”.

 

Fuentes consultadas:

-20 Minutos. Los Olivos Milenarios del Sénia, un paisaje histórico y con premio. 20 Minutos. 25-3-2014.

Sarralde, José Luis. Castellón – Así es el museo de Olivos Milenarios de La Jana, cerca de Vinaroz. Guía Viajar. 31-3-2016.

-Europa Press. ‘El Olivo de las Parejas’. El Mundo (edición Comunidad Valenciana). 28-4-2014.

-Taula del Sénia (página web oficial).

-Associació Territori Sénia (página web oficial).

 

¿Sabías que Peníscola fue sede papal?

Peníscola (El Baix Maestrat) es famosa por ser una de las localidades más bellas del mundo. Sus magníficas playas y su hermoso castillo atraen cada año a millones de turistas. Lo que quizás no sepas es que en el pasado también fue sede papal. De hecho, sólo tres ciudades han tenido el privilegio de serlo: Roma, Aviñón y Peníscola.

Esta historia se enmarca durante el cisma de Occidente. En 1378 Urbano VI fue elegido como nuevo papa de Roma. Éste acusó a los cardenales de llevar una vida ostentosa y poco cristiana, y ellos como represalia eligieron, también en 1378, otro papa, Clemente VII, que se estableció en Aviñón. Así, había dos papas a la vez.

En 1394 el aragonés Pedro Martínez de Luna (Illueca, 1238-Peníscola, 1423) sucedió a Clemente VII como papa de Aviñón y pasó a llamarse Benedicto XIII. Mientras tanto, en Roma Bonifacio IX sucedió a Urbano VI. Como había dos papas, se le pidió al rey de Francia que eligiera entre uno u otro, a lo cual se negó.

Ante esta negativa Benedicto XIII se ausentó de su sede en Aviñón para intentar convocar un concilio en Perpiñán. Mientras tanto se había inaugurado el Concilio de Pisa, también para acabar con el dualismo. Así, en 1409 fue elegido Alejandro V, que, aprovechando la ausencia de Benedicto XIII, ocupó la sede papal de Aviñón.

Benedicto XIII residió en Perpiñán y luego se exilió en Peníscola en 1411. Transformó el antiguo castillo de los templarios en palacio y biblioteca papal para él y para su sucesor Clemente VIII, segundo papa de Peníscola, quien en 1429 renunció al cargo presionado por el rey Alfons V, decisión clave para acabar con el cisma.

De esta rocambolesca manera es como llegó a haber tres papas a la vez (por supuesto que no se reconocían los unos a los otros, y que se excomulgaban unos a otros) y tres sedes pontificias de forma simultánea. Una de ellas, Peníscola, concretamente su maravilloso castillo ubicado en la playa y que se adentra en el mar.

Benedicto XIII -quien es mucho más conocido por el sobrenombre de Papa Luna- murió en 1423 a los 94 años. Su fallecimiento no se hizo público hasta que sus cardenales se repartieron el tesoro pontificio un año después. Murió sin haber renunciado nunca a su papado. Hoy la Iglesia Católica lo considerada un antipapa.

¿Sabías que Benicarló es el mayor productor de alcachofa de la Península Ibérica?

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Agradecimientos a Paco Remolina (Benicarló).

Si por algo es famosa la ciudad de Benicarló (en El Baix Maestrat) es por la alcahofa, puesto que en esta urbe se cultiva desde hace siglos. Con más de 200.000 toneladas de alcachofas y 15.000 hectáreas, en la actualidad España es el segundo productor mundial de alcachofas, tras Italia (datos del año 2015). Pues bien, aproximadamente un tercio de esta producción surge de Benicarló, lo que convierte a este pequeño municipio en el mayor productor de alcachofas de la Península Ibérica y en uno de los mayores de toda Europa.

No sólo hablamos de cantidad, sino especialmente de calidad, pues la alcachofa benicarlanda está protegida por una Denominación de Origen que garantiza su excelencia. La Denominación de Origen Alcachofa de Benicarló, que sólo acoge las de categoría Extra y Primera, se cultiva en las localidades de Benicarló, Vinaròs, Càlig y Peníscola. La variedad de la alcachofa es la Blanca de Tudela, y su producción se extiende aproximadamente entre los meses de octubre y junio, especialmente en la primavera.

En enero y febrero se celebra la Fiesta de la Alcachofa de Benicarló, donde se ofrece todo tipo de menús hechos a base alcachofa: aperitivos, entrantes, platos variados, postres, empanadillas… Hay incluso un concurso de pinchos y tapas, donde se premia la creatividad. Por otro lado en Benicarló hay una escultura de una alcachofa gigante en una rotonda, en la entrada norte del pueblo. Por último mucha gente piensa erróneamente que es una alcachofa la que aparece en el escudo de Benicarló pero en realidad se trata de un cardo.

 

Fuentes consultadas:

Inboga. La alcachofa de Benicarló, un alimento rico y saludable con D.O. Gastronosfera. 21-1-2015.

España produce un 3,4% más de alcachofa. Fresh Plaza. 6-10-2016.

Velsid. Alcachofa de Benicarló. La República de las ideas. 25-3-2009.

¿Sabías que Levantina es una de las mayores empresas de piedra natural del mundo?

Dicen que Novelda es “el país del mármol”. Pues bien, en ese país destaca Levantina. Esta empresa nació de 1959 de la mano de su fundador, Antoni Esteve. Lo que en principio era un pequeño negocio familiar fue creciendo de forma imparable hasta convertirse con los años en una gran multinacional con sede social en Novelda (Vinalopó Mijà).

Actualmente es una de las mayores compañías a nivel mundial en el sector de la piedra natural: produce más de 16 millones de m2 de este material al año. La empresa los exporta a más de cien países. De hecho, el 70% de los 197 millones de euros que facturó en 2016 se obtuvieron en mercados exteriores. Da empleo a 1.500 trabajadores (datos de 2016).

Levantina cuenta con filiales en Reino Unido, Estados Unidos y Brasil y 20 almacenes de distribución propios. Sus centros productivos más importantes son los de Novelda y Porriño (en Galicia). La diversificación geográfica de la compañía le ha permitido pasar en los últimos años de vender casi toda su producción a España a exportarla casi toda fuera.

Levantina extrae su materia prima de sus numerosas canteras propias. Entre ellas destaca el mayor yacimiento del mundo de mármol Crema Marfil, en la cantera de Monte Coto, en El Pinós (Vinalopó Mijà). Trabaja con las distintas piedras naturales (mármoles, granitos, calizas, areniscas…), pero también con materiales muy avanzados como el Techlam.

Pero Levantina no es una simple empresa minera. También innova y diseña. De hecho, cuenta con Project Centers: unas zonas técnicas dotadas de todo el equipamiento necesario para el diseño y la supervisión de los proyectos por profesionales. Hoy en día posee más de 200 materiales diferentes y tiene presencia en las principales ferias del sector.

La empresa apuesta por materiales naturales, únicos, inalterables, diferentes entre sí, que dejan un sello exclusivo. Así, suelos, paredes, encimeras, escaleras, mesas, fachadas, pavimentos exteriores o piscinas lucen en su máximo esplendor. Pero Levantina no sólo trabaja para los hogares. También para las grandes obras arquitectónicas alrededor del mundo.

Por ejemplo encontramos mármoles valencianos en el Aeropuerto de Barajas, el Hotel JW Marriott de Dubai, el Shanghái Museum, la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valéncia, el Arena Corinthians Stadium de Sao Paulo, el Tour Odeon de Mónaco o el The Lancaster Hyde Park de Londres, entre otros. Todos ellos cuentan con la firma de Levantina.

 

Fuentes consultadas:

A.G. Levantina lleva la piedra de Alicante a más de cien países de todo el mundo. La Razón (edición Comunidad Valenciana). 10-9-2017.

-Levantina (página web oficial).

Olivares, Miguel. Poner en valor la piedra. El País. 7-5-2007.

¿Sabías que Novelda es uno de los mayores productores de mármol del mundo?

El mármol es una roca que se ha valorado desde hace miles de años por su rica paleta de colores hermosos y de apariencia, y es perfecto para casi cualquier lugar de la casa (cocinas, encimeras, baños..). Este material se suele emplear en la construcción, decoración y escultura y hay numerosas variedades de esta piedra para formar brillantes diseños.

Aquí en nuestro Reino tenemos distintas variedades de mármol. La más conocida es la llamada crema marfil, que se extrae en El Pinós (municipio de la comarca del Vinalopó Mijà donde está la mayor mina de crema marfil del mundo). Otras variedades son el Rojo Alicante, Gris Pulpís, Crema Buixcarró, Crema Valencia, Rosa Valencia, Piedra Bateig…

Novelda (Vinalopó Mijà) es conocida como “El país del mármol”, ya que desde allí se exporta la mayoría del mármol total de España, quien a su vez es uno de los primeros productores mundiales. El 75% del mármol de toda España se extrae del Reino de Valéncia y sólo el 70% corresponde a las comarcas del sur, donde claramente destaca Novelda.

Mármol de Alicante es una asociación con sede en Novelda que reúne a la práctica totalidad de las empresas más importantes de todo el Reino de Valéncia. También en la ciudad de Novelda (y también miembro de Mármol de Alicante) se encuentra Grupo Levantina, que es una de las mayores empresas a nivel mundial en el sector de la piedra natural.

Las empresas radicadas en Novelda cuentan con más de cien canteras propias distribuidas por todo el Estado y otras muchas repartidas por el extranjero. El sector del mármol y la piedra natural es un negocio que genera miles de puestos de trabajo directos e indirectos y factura cada año mil millones de euros solamente en la localidad de Novelda.

En estos años ha adquirido tal fama y prestigio mundial que los mármoles y piedras procedentes del Reino de Valéncia forman parte de emblemáticos edificios en todo el orbe. Desde 1960 y hasta 2008 (año de inicio de la actual crisis) el mármol noveldense se vendía casi exclusivamente en el mercado español pero hoy día el 80% se vende fuera de España.

 

Fuentes consultadas:

El negocio del mármol en Novelda; Transportes Seller. Solocamion. 9-6-2016.

La mayor cantera de mármol del mundo. Topcon.

-Levantina (página web oficial).

-Mármol de Alicante. Asociación de la Comunidad Valenciana.

Mármol de España, signo de calidad. Iberica Marbre and Granite Corporation.

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