¿Sabías que Marie Claire es líder en la Península Ibérica en la fabricación de medias y pantys?

En la actualidad Marie Claire es una firma muy conocida, especialmente por las mujeres. No en vano se trata de la empresa líder en la Península Ibérica en el sector de la confección y distribución de medias, pantys, calcetines, pijamas y ropa de baño. Esta empresa, con domicilio social en Borriol (La Plana Alta), cuenta con más de 700 empleados y una facturación superior a los cuarenta millones de euros (datos del año 2017).

¿Pero cómo nació Marie Claire? Fue en Vilafranca (L’Alt Maestrat) a principios de siglo XX. Una aragonesa, Francisca Íñigo, no se resignaba a ser ama de casa y cuidar de sus hijos. Francisca le comentó a su marido Celestí Aznar Tena, un tratante vilafranquino que usaba mulas y caballos para transportar mercancías, que quería ser “fabricanta”, alentada por el éxito de un negocio de mantas que su hermana tenía en Calamocha (Teruel).

Celestí Aznar vendió parte de la yeguada, y con ese dinero se decidió a montar una empresa en 1907 para la fabricación de medias, un producto muy ligero y, por tanto, barato de transportar y comercializar. La primera fábrica de calzas de lana empleó a cuatro hombres, diez mujeres y once niños, entre los que se contaban sus propios hijos (por entonces era legal que los niños trabajaran y el taller era una espléndida salida laboral).

Aznar asumió pronto la comercialización de la producción y, debido a sus visitas a Cataluña, en plena expansión textil, se interesó por las nuevas máquinas y el llamado “punto inglés”, que usaba la seda para la producción de medias. Como el negocio iba viento en popa, Aznar se decidió a vender todas sus yeguas y mulas al ejército francés (en los albores de la Primera Guerra Mundial) y reinvirtió la suma obtenida en las calzas.

Con la nueva fortuna se adquirió maquinaria más moderna para producir medias caladas o con costura. Así, se le sacó más partido a la seda natural y se introdujo la seda sintética o el rayón. La Guerra Civil (1936-1939) cortó en seco esta progresión y la siguiente generación tuvo que dedicar mucho esfuerzo para salir adelante a duras penas, pese a su simpatía con el nuevo régimen, que convirtió a Celestí Aznar Íñigo en alcalde de Vilafranca.

No será hasta los años cincuenta cuando llegue la tercera generación y se contrate al técnico catalán Francesc Senar (que llegaría a ser accionista). Esto reimpulsó la compañía, incorporando el nylon, la empresa fue rebautizada como Marie Claire y se impulsaron importantes campañas de marketing que culminarían en los años 80 y 90 con el liderazgo en el sector en España, a pesar de la fuerte competencia internacional de entonces.

Es importante precisar que Marie Claire no siempre se llamó así. De hecho, en sus comienzos la empresa se llamaba Eugenia de Montijo, nombre de la esposa española de Napoleón III. Pero en los años cincuenta y sesenta surgió un nuevo tipo de mujer, más moderna, que quería medias y minifaldas. Eugenia de Montijo era una marca con aires decimonónicos y por eso la empresa se rebautizó con un nombre más moderno: Marie Claire.

La crisis de los sectores tradicionales llevó a los Aznar a vender en 1992 a la británica Harstone, pero seis años después recompraron Mari Claire, respaldados por tres sociedades de capital riesgo: Espiga (16,88%), Bridgepoint (25,06%) y Dinamia (25,06%). A causa de sus enfrentamientos con los socios, la familia Aznar abandonó definitivamente el consejo de administración en 2005, pese a disponer del 33% del capital.

En la actualidad los Aznar siguen siendo una gran familia burguesa valenciana, con negocios agrarios y financieros. Por su parte, Marie Claire está hoy participada por Benacantil Inversiones y la inglesa Webeba. Marie Claire tiene el domicilio social en Borriol y la planta productiva en Vilafranca, cuenta con una filial en Reino Unido y produce con las marcas Marie Claire, Kler, Cherie, Onne y Andrea Bucci (datos de 2017).

Fuentes consultadas:

A.M. La saga valenciana que puso el panty de moda. Las Provincias. 8-2-2018.

Fabra, María. Marie Claire se queda a medias. El País (edición Comunidad Valenciana). 23-2-2010.

Marie Claire: quienes somos (página web oficial).

Marie Claire, S.A. Ajuntament de Vilafranca (página web oficial).

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¿Sabías que un valenciano inventó el Día de la Madre en España?

Desde hace siglos ha existido todo tipo de ceremoniales que rendían culto a diosas o vírgenes, y a través de ellas a la fecundidad y la maternidad. Pero el Día de la Madre, tal y como lo conocemos en la actualidad, lo inventó la estadounidense Anna Jarvis, quien en 1907, dos años después de la muerte de su madre, quiso conmemorar el fallecimiento y organizó un Día de la Madre para hacerlo. La iniciativa se contagió por todo el país hasta que en 1914 el presidente Woodrow Wilson declaró el Día de la Madre como el segundo domingo de mayo en Estados Unidos. A partir de ahí la idea se expandió a otras naciones.

En España el Día de la Madre se celebra el primer domingo de mayo desde 1965, pero nunca se ha declarado día oficial.  En 1925 el poeta valenciano Juli Menéndez García publicaba su Himno de la Madre, un folleto en el que impulsaba a celebrar el Día de la Madre “en España y en las naciones de habla española”. Era un “llamamiento a los gobiernos, al clero y a la prensa solicitando su cooperación”, señalaba el texto, publicado desde Carlet (La Ribera Alta). Por cierto, un año después el mismo poeta Juli Menéndez García también publicaría su Himno al Libro, poema dedicado al Día del Libro Español.

Pero volviendo al tema, la propuesta del valenciano Juli Menéndez tuvo éxito y pronto se empezó a buscar una fecha. Aunque nunca se produce la declaración oficial, en esa época la iniciativa se adopta a nivel local en distintas fechas; así, por ejemplo, en Madrid se festeja un Día de la Madre el 4 de octubre de 1926, en Granollers se realiza el 6 de mayo, Breña Baja apuesta por el tercer domingo de ese mismo mes… En 1939 el Frente de Juventudes del partido gobernante único, la Falange Española, impulsa la celebración del Día de la Madre coincidiendo con la fiesta de la Inmaculada Concepción, el 8 de diciembre.

En la década de 1960 una cadena de grandes almacenes -Galerías Preciados- copia la costumbre implantada en Cuba y celebra también el Día de la Madre el primer domingo de mayo (El Corte Inglés, su gran competidor, lo celebraba en diciembre). Las dos fechas, mayo y diciembre, conviven hasta 1965, año en que los obispos optaron por mayo, mes dedicado a la Virgen María, para recuperar el auténtico carácter de la fiesta de la Inmaculada. Hoy las naciones hispanohablantes celebran el Día de la Madre en distintas fechas, pero en España es innegable que esta fiesta se la debemos a un valenciano.

Fuentes consultadas:

-Día de la Madre. Wikipedia.

-El Confidencial. “¡Feliz Día del Padre!”: por qué se celebra el 19 de marzo (y de la Madre no tiene día fijo). El Confidencial. 19-3-2018.

¿Sabías que el municipio valenciano con menos habitantes es Castell de Cabres?

Agradecimientos a Rosa Prades (Vinaròs).

Todo el mundo sabe que la localidad más poblada del Reino de Valéncia es precisamente la ciudad que le da nombre, Valéncia, que cuenta con 790.201 habitantes (datos de 2016). El que no es tan conocido es el municipio valenciano que cuenta con menor población: se trata de Castell de Cabres, una pequeña aldea perdida en las montañas de la comarca del Baix Maestrat, en la subcomarca de la Tinença de Benifassà. Cuenta con 17 vecinos censados (datos de 2016). Son más que los 13-15 de 2013, pero 12 menos que los de 1990. El municipio se quedó despoblado en 1463 por la guerra del rey Juan II de Aragón y Valéncia contra la oligarquía de los condados catalanes. Pero fue repoblado posteriormente: en el año 1523 contaba con 175 habitantes y en el año 1900 con 416 almas. Pese a su escaso número de residentes puede presumir de tener un Ayuntamiento propio.

 

Fuentes consultadas:

-Ajuntament de Castell de Cabres (página web oficial).

-Castell de Cabres. Wikipedia.

¿Sabías que El Baix Maestrat cuenta con el mayor inventario de olivos milenarios del mundo?

El Baix Maestrat es una hermosa comarca del norte de nuestro Reino de Valéncia, limítrofe con Aragón y Cataluña. Unidos por el río Sénia (la frontera natural entre Valéncia y Cataluña), los habitantes de la zona formaron hace años la Mancomunidad de la Taula del Sénia, que incluye 27 municipios: 15 valencianos, 9 catalanes y 3 aragoneses. La mancomunidad busca la cooperación y desarrollo de los pueblos de la región.

Pues bien, la Mancomunidad de la Taula del Sénia cuenta con el mayor inventario de olivos milenarios del mundo, con más de 4.800 ejemplares (para considerarse milenario el tronco del olivo ha de tener como mínimo 3,5 metros de perímetro, medido a 1,30 metros del suelo). El Paisaje histórico de Olivos Milenarios del Sénia ganó el Premio Unión Europea de Patrimonio Cultural-Premios Europa Nostra el año 2014.

Aunque el premio está compartido con aragoneses y catalanes, lo cierto es que la mayor parte de esos olivos se concentra en la valenciana comarca de El Baix Maestrat en general, y en los municipios de Canet lo Roig, La Jana y Traiguera de forma muy especial. La Jana por ejemplo es la localidad con más olivos milenarios por kilómetro cuadrado del mundo con un total de 966 ejemplares (es decir, con 90 por km2).

En esta misma población valenciana -La Jana- encontramos un curioso museo natural al aire libre: el Museu del Pou del Mas o Museo del Pozo de la Masía. Está en una finca de menos de una hectárea con veintiún olivos milenarios de la variedad Farga con carteles explicativos para los visitantes. Los dos árboles más espectaculares del museo son conocidos por el nombre de “Farga del Pou del Mas” y “El Olivo de las parejas”.

 

Fuentes consultadas:

-20 Minutos. Los Olivos Milenarios del Sénia, un paisaje histórico y con premio. 20 Minutos. 25-3-2014.

Sarralde, José Luis. Castellón – Así es el museo de Olivos Milenarios de La Jana, cerca de Vinaroz. Guía Viajar. 31-3-2016.

-Europa Press. ‘El Olivo de las Parejas’. El Mundo (edición Comunidad Valenciana). 28-4-2014.

-Taula del Sénia (página web oficial).

-Associació Territori Sénia (página web oficial).

 

¿Sabías que Peníscola fue sede papal?

Peníscola (El Baix Maestrat) es famosa por ser una de las localidades más bellas del mundo. Sus magníficas playas y su hermoso castillo atraen cada año a millones de turistas. Lo que quizás no sepas es que en el pasado también fue sede papal. De hecho, sólo tres ciudades han tenido el privilegio de serlo: Roma, Aviñón y Peníscola.

Esta historia se enmarca durante el cisma de Occidente. En 1378 Urbano VI fue elegido como nuevo papa de Roma. Éste acusó a los cardenales de llevar una vida ostentosa y poco cristiana, y ellos como represalia eligieron, también en 1378, otro papa, Clemente VII, que se estableció en Aviñón. Así, había dos papas a la vez.

En 1394 el aragonés Pedro Martínez de Luna (Illueca, 1238-Peníscola, 1423) sucedió a Clemente VII como papa de Aviñón y pasó a llamarse Benedicto XIII. Mientras tanto, en Roma Bonifacio IX sucedió a Urbano VI. Como había dos papas, se le pidió al rey de Francia que eligiera entre uno u otro, a lo cual se negó.

Ante esta negativa Benedicto XIII se ausentó de su sede en Aviñón para intentar convocar un concilio en Perpiñán. Mientras tanto se había inaugurado el Concilio de Pisa, también para acabar con el dualismo. Así, en 1409 fue elegido Alejandro V, que, aprovechando la ausencia de Benedicto XIII, ocupó la sede papal de Aviñón.

Benedicto XIII residió en Perpiñán y luego se exilió en Peníscola en 1411. Transformó el antiguo castillo de los templarios en palacio y biblioteca papal para él y para su sucesor Clemente VIII, segundo papa de Peníscola, quien en 1429 renunció al cargo presionado por el rey Alfons V, decisión clave para acabar con el cisma.

De esta rocambolesca manera es como llegó a haber tres papas a la vez (por supuesto que no se reconocían los unos a los otros, y que se excomulgaban unos a otros) y tres sedes pontificias de forma simultánea. Una de ellas, Peníscola, concretamente su maravilloso castillo ubicado en la playa y que se adentra en el mar.

Benedicto XIII -quien es mucho más conocido por el sobrenombre de Papa Luna- murió en 1423 a los 94 años. Su fallecimiento no se hizo público hasta que sus cardenales se repartieron el tesoro pontificio un año después. Murió sin haber renunciado nunca a su papado. Hoy la Iglesia Católica lo considerada un antipapa.

¿Sabías que Benicarló es el mayor productor de alcachofa de la Península Ibérica?

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Agradecimientos a Paco Remolina (Benicarló).

Si por algo es famosa la ciudad de Benicarló (en El Baix Maestrat) es por la alcahofa, puesto que en esta urbe se cultiva desde hace siglos. Con más de 200.000 toneladas de alcachofas y 15.000 hectáreas, en la actualidad España es el segundo productor mundial de alcachofas, tras Italia (datos del año 2015). Pues bien, aproximadamente un tercio de esta producción surge de Benicarló, lo que convierte a este pequeño municipio en el mayor productor de alcachofas de la Península Ibérica y en uno de los mayores de toda Europa.

No sólo hablamos de cantidad, sino especialmente de calidad, pues la alcachofa benicarlanda está protegida por una Denominación de Origen que garantiza su excelencia. La Denominación de Origen Alcachofa de Benicarló, que sólo acoge las de categoría Extra y Primera, se cultiva en las localidades de Benicarló, Vinaròs, Càlig y Peníscola. La variedad de la alcachofa es la Blanca de Tudela, y su producción se extiende aproximadamente entre los meses de octubre y junio, especialmente en la primavera.

En enero y febrero se celebra la Fiesta de la Alcachofa de Benicarló, donde se ofrece todo tipo de menús hechos a base alcachofa: aperitivos, entrantes, platos variados, postres, empanadillas… Hay incluso un concurso de pinchos y tapas, donde se premia la creatividad. Por otro lado en Benicarló hay una escultura de una alcachofa gigante en una rotonda, en la entrada norte del pueblo. Por último mucha gente piensa erróneamente que es una alcachofa la que aparece en el escudo de Benicarló pero en realidad se trata de un cardo.

 

Fuentes consultadas:

Inboga. La alcachofa de Benicarló, un alimento rico y saludable con D.O. Gastronosfera. 21-1-2015.

España produce un 3,4% más de alcachofa. Fresh Plaza. 6-10-2016.

Velsid. Alcachofa de Benicarló. La República de las ideas. 25-3-2009.

¿Sabías que Levantina es una de las mayores empresas de piedra natural del mundo?

Dicen que Novelda es “el país del mármol”. Pues bien, en ese país destaca Levantina. Esta empresa nació de 1959 de la mano de su fundador, Antoni Esteve. Lo que en principio era un pequeño negocio familiar fue creciendo de forma imparable hasta convertirse con los años en una gran multinacional con sede social en Novelda (Vinalopó Mijà).

Actualmente es una de las mayores compañías a nivel mundial en el sector de la piedra natural: produce más de 16 millones de m2 de este material al año. La empresa los exporta a más de cien países. De hecho, el 70% de los 197 millones de euros que facturó en 2016 se obtuvieron en mercados exteriores. Da empleo a 1.500 trabajadores (datos de 2016).

Levantina cuenta con filiales en Reino Unido, Estados Unidos y Brasil y 20 almacenes de distribución propios. Sus centros productivos más importantes son los de Novelda y Porriño (en Galicia). La diversificación geográfica de la compañía le ha permitido pasar en los últimos años de vender casi toda su producción a España a exportarla casi toda fuera.

Levantina extrae su materia prima de sus numerosas canteras propias. Entre ellas destaca el mayor yacimiento del mundo de mármol Crema Marfil, en la cantera de Monte Coto, en El Pinós (Vinalopó Mijà). Trabaja con las distintas piedras naturales (mármoles, granitos, calizas, areniscas…), pero también con materiales muy avanzados como el Techlam.

Pero Levantina no es una simple empresa minera. También innova y diseña. De hecho, cuenta con Project Centers: unas zonas técnicas dotadas de todo el equipamiento necesario para el diseño y la supervisión de los proyectos por profesionales. Hoy en día posee más de 200 materiales diferentes y tiene presencia en las principales ferias del sector.

La empresa apuesta por materiales naturales, únicos, inalterables, diferentes entre sí, que dejan un sello exclusivo. Así, suelos, paredes, encimeras, escaleras, mesas, fachadas, pavimentos exteriores o piscinas lucen en su máximo esplendor. Pero Levantina no sólo trabaja para los hogares. También para las grandes obras arquitectónicas alrededor del mundo.

Por ejemplo encontramos mármoles valencianos en el Aeropuerto de Barajas, el Hotel JW Marriott de Dubai, el Shanghái Museum, la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valéncia, el Arena Corinthians Stadium de Sao Paulo, el Tour Odeon de Mónaco o el The Lancaster Hyde Park de Londres, entre otros. Todos ellos cuentan con la firma de Levantina.

 

Fuentes consultadas:

A.G. Levantina lleva la piedra de Alicante a más de cien países de todo el mundo. La Razón (edición Comunidad Valenciana). 10-9-2017.

-Levantina (página web oficial).

Olivares, Miguel. Poner en valor la piedra. El País. 7-5-2007.

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