¿Sabías que La Ribera Alta es el mayor productor de kakis de la Península Ibérica?

La Ribera Alta es una de las comarcas valencianas con más personalidad. Es un auténtico vergel de naranjos, pero en medio de ella encontramos dos poblaciones limítrofes, donde, además de naranjas y mandarinas, se cultiva sobre todo kakis. Se trata de Carlet y L’Alcúdia. En estos dos pueblos se empezó a implantar tímidamente el kaki en los años 70 y 80 del siglo XX y hoy se destacan por ser los mayores productores de la Península Ibérica.

El cultivo del kaki o caqui se remonta al siglo VIII a China y llegó a España a finales del siglo XIX. En España se produce una única variedad, la ‘Rojo Brillante’, durante toda la temporada (cuatro meses, de octubre a enero). Hoy por hoy es un producto mucho mejor pagado que las naranjas y las mandarinas. Esto ha producido un auténtico boom del kaki por toda España, ya que los agricultores se han lanzado, de forma masiva, a cultivar esta fruta.

Pese a ello, el Reino de Valéncia representa el 90% de la producción total del Estado, con unas 400.000 toneladas, de las cuales más de la mitad corresponde a la Denominación de Origen Kaki Ribera del Xúquer (datos de 2018). Para 2020 se calcula que la producción total de España superará las 650.000 toneladas, de las cuales el 90% de producirían en tierras valencianas, y muy especialmente en La Ribera Alta, sobre todo en Carlet y L’Alcúdia.

El caqui sólo es comestible cuando está muy maduro, con lo que se estropea en seguida. Hay dos soluciones: madurarlo con el etileno de las manzanas, aunque se queda blandengue y desagradable, o quitándole la astringencia con dióxido de carbono, como hacen los grandes productores. En España destaca, como decimos, la variedad ‘Rojo Brillante’ con la D.O. Ribera del Xúquer (popularizada comercialmente con la marca Persimón).

Fuentes consultadas:

Giménez, Daniel. El Persimón: ese gran desconocido. Nutrisfera. Noviembre de 2011.

Lladró, V. Los caquis después del boom. Las Provincias. 22-5-2018.

Miñana, Fernando. ¿Por qué hay tantos caquis en la frutería? Las Provincias. 11-2-2016.

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¿Sabías que Ayora es el mayor productor de miel de la Península Ibérica?

Ayora (comarca de Vall d’Ayora-Cofrents) es el mayor centro productor de miel de la Península Ibérica. Actualmente en la comarca hay censadas más de 35000 colmenas. El pueblo de Ayora produce alrededor de tres millones y medio de kilos de miel que después vende tanto en nuestro país como en el extranjero (datos de 2016).

Esta cifra lo coloca como el principal productor de España, que a su vez es, junto a Rumanía, el principal productor europeo. Su aportación es tan grande que la Sociedad Cooperativa Apícola de España tiene su sede en este municipio. En 2016 la miel facturó diez millones de euros y dio trabajo a doscientas personas en Ayora.

Durante el fin de semana más cercano al 12 de octubre el municipio celebra, desde el año 2001, la Feria del Primer Corte de la Miel, donde se ofrece todo tipo de tapas relacionadas con la miel además de actividades culturales. También, dentro de una gran urna de cristal con colmenas, los apicultores muestran su trabajo al público.

Entre los platos típicos destaca el aguamiel (que es un postre elaborado con trozos finos y alargados de calabaza que se cuece en almíbar de miel, y se sirve frío), las lechugas con miel (hojas tiernas de lechuga untadas con piel) y el turrón de grullos (realizado con pasta de harina, huevos y miel). ¡Una experiencia muy dulce!

Por último cabe recordar la importancia de las abejas. No sólo producen la miel sino que son las encargadas de polinizar las flores. Actualmente los insecticidas y plaguicidas las están matando a millones. Si este animal se extingue algún día podría destruirse la cadena alimentaria, con nefastas consecuencias para los humanos.

 

Fuentes consultadas:

-Ayora. Valencia Turisme.

Lladró, Vicent. Ayora, capital de la miel. Las Provincias. 9-10-2012.

-Primer Corte de la Miel. Wikipedia.

-Sociedad Cooperativa Apícola de España (página web oficial).

¿Sabías que el primer Museo del Botijo de la Península Ibérica está en Villena?

El Museo del Botijo de Villena fue fundado en el año 1970 en la ciudad de Villena por el coleccionista Pau Castelo Villaoz. Consta de una extensa monografía dedicada a botijos de todo el mundo en diversos materiales desde la madera a la cerámica y con múltiples formas. El museo se ubica en la casa de su fundador, construida a comienzos de siglo XX.

Presenta en sus diversas salas más de 1200 ejemplares de todo el mundo (datos de 2017). La colección incluye ejemplares de materiales diversos, como el metal, la madera o el barro cocido. Con todo, la mayor diversidad se da en los diseños de los botijos, con formas y motivos antropomórficos, zoomórficos, fitomórficos o arquitectónicos, entre otros.

Un museo dedicado temático dedicado al mundo del botijo no es algo usual. De hecho en toda la Península Ibérica solamente hay tres. Pero el primero y más antiguo de ellos es el de Villena, fundado en 1970. Los otros dos son los de Argentona, en Cataluña, fundado en 1975, y el de Toral de los Guzmanes, en León, que se inauguró en 2001 (datos de 2017).

 

Fuentes consultadas:

-Museo del Botijo de Argentona. Wikipedia.

-Museo del Botijo Pablo Castelo Villaoz (página web oficial).

-Museo del Botijo de Toral de los Guzmanes. Wikipedia.

-Museo del Botijo de Villena. Wikipedia.

¿Sabías que el único museo de saleros y pimenteros de Europa está en Guadalest?

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En El Castell de Guadalest (La Marina Baixa) encontramos un museo fuera de lo común. Se trata del Museo de Saleros y Pimenteros. Inaugurado en 2010, fue fundado por Andrea Ludden, que ha recopilado más de 20.000 saleros y pimenteros de todo el mundo. Muchos de ellos están sacados de anticuarios y encontramos piezas desde el año 1800 hasta la actualidad. Los hay de todas las formas, tamaños y colores: de porcelana, mármol, metal, con forma de frutas, de apenas un centímetro… Es el único museo de saleros y pimenteros de Europa. De hecho, en todo el mundo sólo existe otro dedicado a esta misma temática: el que se encuentra en Gatlinburg, Tennessee, Estados Unidos.

 

Fuentes consultadas:

-Emisión en el programa En connexió. Canal 9. 24-5-2010.

-Museos de Guadalest.

 

¿Sabías que el primer hotel paisaje de la Península Ibérica está en Benimantell?

Benimantell es una pequeña villa de apenas 500 habitantes en la comarca de La Marina Baixa. Allí encontramos el primer hotel paisaje de la Península Ibérica. Se trata de VIVOOD Landscape Hotels, que surgió de la mano de un arquitecto segoviano llamado Daniel Mayo, quien la construyó en 2015 en sólo tres meses con el apoyo financiero del empresario Joan Roig. El hotel ha sido premiado como el mejor hotel paisaje de toda Europa.

¿Y qué es eso de un hotel paisaje? Pues se trata de un hotel construido en plena naturaleza, donde el principal aliciente es las vistas a un paisaje de ensueño. El complejo abarca 84.000 m2 en plena naturaleza con terrazas donde olivos, almendros, alcornoques y pinos se funden con la arquitectura. Desde las habitaciones se puede contemplar el hermoso Valle de Guadalest, y para que el relax sea total sólo se permite la entrada a adultos.

VIVOOD nos ofrece veinticinco suites con todo tipo de lujos y comodidades, como restaurante, un bar donde tomar una copa, wifi de alta calidad en todo el recinto o un gran mirador para contemplar el Valle de Guadalest. Las cuatro pool suites tienen piscinas-jacuzzis tratadas con un sistema de cloración salina que evita el cloro y otros químicos. Los alimentos los suministran proveedores locales y un huerto ecológico propio.

Al mismo tiempo es plenamente respetuoso con el medio ambiente. Las habitaciones están elevadas sobre el terreno en lugar de estar cimentadas en hormigón, con lo que se podría desmontar el hotel y la parcela quedaría en su anterior estado. El interior de las habitaciones es de color negro para reflejar mejor la flora. Para evitar la contaminación lumínica, las luces son de bajo consumo y apuntan al suelo y no al cielo. ¡Un verdadero lujo!

Sin duda uno de los grandes alicientes del hotel es su singular ubicación. La experiencia en VIVOOD no se limita a descansar en las tumbonas y hamacas y contemplar las vistas del Valle de Guadalest. Si te cansas de relajarte puedes visitar lugares con encanto en los alrededores, como el embalse que hay en la zona, senderos, cuevas, ríos o El Castell de Guadalest, uno de los pueblos más hermosos y con mayor oferta museística de nuestro reino.

Fuentes consultadas:

Landete, Marta. ¿Cuánto sabes de la Comunidad Valenciana? Editorial Sargantana. Valéncia, 2016.

M.J.C. Vivood, elegido mejor hotel en la naturaleza de Europa. Expansión. 16-3-2016.

Murga, Ainhoa. Vivood: el proyecto hotelero desmontable y de lujo impulsado por Juan Roig. El Español. 16-7-2017.

-Valencia Plaza. Vivood abrirá tres nuevos hoteles en cinco años. Valencia Plaza. 25-9-2015.

-Vivood (página web oficial).

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¿Sabías que Marie Claire es líder en la Península Ibérica en la fabricación de medias y pantys?

En la actualidad Marie Claire es una firma muy conocida, especialmente por las mujeres. No en vano se trata de la empresa líder en la Península Ibérica en el sector de la confección y distribución de medias, pantys, calcetines, pijamas y ropa de baño. Esta empresa, con domicilio social en Borriol (La Plana Alta), cuenta con más de 700 empleados y una facturación superior a los cuarenta millones de euros (datos del año 2017).

¿Pero cómo nació Marie Claire? Fue en Vilafranca (L’Alt Maestrat) a principios de siglo XX. Una aragonesa, Francisca Íñigo, no se resignaba a ser ama de casa y cuidar de sus hijos. Francisca le comentó a su marido Celestí Aznar Tena, un tratante vilafranquino que usaba mulas y caballos para transportar mercancías, que quería ser “fabricanta”, alentada por el éxito de un negocio de mantas que su hermana tenía en Calamocha (Teruel).

Celestí Aznar vendió parte de la yeguada, y con ese dinero se decidió a montar una empresa en 1907 para la fabricación de medias, un producto muy ligero y, por tanto, barato de transportar y comercializar. La primera fábrica de calzas de lana empleó a cuatro hombres, diez mujeres y once niños, entre los que se contaban sus propios hijos (por entonces era legal que los niños trabajaran y el taller era una espléndida salida laboral).

Aznar asumió pronto la comercialización de la producción y, debido a sus visitas a Cataluña, en plena expansión textil, se interesó por las nuevas máquinas y el llamado “punto inglés”, que usaba la seda para la producción de medias. Como el negocio iba viento en popa, Aznar se decidió a vender todas sus yeguas y mulas al ejército francés (en los albores de la Primera Guerra Mundial) y reinvirtió la suma obtenida en las calzas.

Con la nueva fortuna se adquirió maquinaria más moderna para producir medias caladas o con costura. Así, se le sacó más partido a la seda natural y se introdujo la seda sintética o el rayón. La Guerra Civil (1936-1939) cortó en seco esta progresión y la siguiente generación tuvo que dedicar mucho esfuerzo para salir adelante a duras penas, pese a su simpatía con el nuevo régimen, que convirtió a Celestí Aznar Íñigo en alcalde de Vilafranca.

No será hasta los años cincuenta cuando llegue la tercera generación y se contrate al técnico catalán Francesc Senar (que llegaría a ser accionista). Esto reimpulsó la compañía, incorporando el nylon, la empresa fue rebautizada como Marie Claire y se impulsaron importantes campañas de marketing que culminarían en los años 80 y 90 con el liderazgo en el sector en España, a pesar de la fuerte competencia internacional de entonces.

Es importante precisar que Marie Claire no siempre se llamó así. De hecho, en sus comienzos la empresa se llamaba Eugenia de Montijo, nombre de la esposa española de Napoleón III. Pero en los años cincuenta y sesenta surgió un nuevo tipo de mujer, más moderna, que quería medias y minifaldas. Eugenia de Montijo era una marca con aires decimonónicos y por eso la empresa se rebautizó con un nombre más moderno: Marie Claire.

La crisis de los sectores tradicionales llevó a los Aznar a vender en 1992 a la británica Harstone, pero seis años después recompraron Mari Claire, respaldados por tres sociedades de capital riesgo: Espiga (16,88%), Bridgepoint (25,06%) y Dinamia (25,06%). A causa de sus enfrentamientos con los socios, la familia Aznar abandonó definitivamente el consejo de administración en 2005, pese a disponer del 33% del capital.

En la actualidad los Aznar siguen siendo una gran familia burguesa valenciana, con negocios agrarios y financieros. Por su parte, Marie Claire está hoy participada por Benacantil Inversiones y la inglesa Webeba. Marie Claire tiene el domicilio social en Borriol y la planta productiva en Vilafranca, cuenta con una filial en Reino Unido y produce con las marcas Marie Claire, Kler, Cherie, Onne y Andrea Bucci (datos de 2017).

Fuentes consultadas:

A.M. La saga valenciana que puso el panty de moda. Las Provincias. 8-2-2018.

Fabra, María. Marie Claire se queda a medias. El País (edición Comunidad Valenciana). 23-2-2010.

Marie Claire: quienes somos (página web oficial).

Marie Claire, S.A. Ajuntament de Vilafranca (página web oficial).

¿Sabías que un valenciano inventó el Día de la Madre en España?

Desde hace siglos ha existido todo tipo de ceremoniales que rendían culto a diosas o vírgenes, y a través de ellas a la fecundidad y la maternidad. Pero el Día de la Madre, tal y como lo conocemos en la actualidad, lo inventó la estadounidense Anna Jarvis, quien en 1907, dos años después de la muerte de su madre, quiso conmemorar el fallecimiento y organizó un Día de la Madre para hacerlo. La iniciativa se contagió por todo el país hasta que en 1914 el presidente Woodrow Wilson declaró el Día de la Madre como el segundo domingo de mayo en Estados Unidos. A partir de ahí la idea se expandió a otras naciones.

En España el Día de la Madre se celebra el primer domingo de mayo desde 1965, pero nunca se ha declarado día oficial.  En 1925 el poeta valenciano Juli Menéndez García publicaba su Himno de la Madre, un folleto en el que impulsaba a celebrar el Día de la Madre “en España y en las naciones de habla española”. Era un “llamamiento a los gobiernos, al clero y a la prensa solicitando su cooperación”, señalaba el texto, publicado desde Carlet (La Ribera Alta). Por cierto, un año después el mismo poeta Juli Menéndez García también publicaría su Himno al Libro, poema dedicado al Día del Libro Español.

Pero volviendo al tema, la propuesta del valenciano Juli Menéndez tuvo éxito y pronto se empezó a buscar una fecha. Aunque nunca se produce la declaración oficial, en esa época la iniciativa se adopta a nivel local en distintas fechas; así, por ejemplo, en Madrid se festeja un Día de la Madre el 4 de octubre de 1926, en Granollers se realiza el 6 de mayo, Breña Baja apuesta por el tercer domingo de ese mismo mes… En 1939 el Frente de Juventudes del partido gobernante único, la Falange Española, impulsa la celebración del Día de la Madre coincidiendo con la fiesta de la Inmaculada Concepción, el 8 de diciembre.

En la década de 1960 una cadena de grandes almacenes -Galerías Preciados- copia la costumbre implantada en Cuba y celebra también el Día de la Madre el primer domingo de mayo (El Corte Inglés, su gran competidor, lo celebraba en diciembre). Las dos fechas, mayo y diciembre, conviven hasta 1965, año en que los obispos optaron por mayo, mes dedicado a la Virgen María, para recuperar el auténtico carácter de la fiesta de la Inmaculada. Hoy las naciones hispanohablantes celebran el Día de la Madre en distintas fechas, pero en España es innegable que esta fiesta se la debemos a un valenciano.

Fuentes consultadas:

-Día de la Madre. Wikipedia.

-El Confidencial. “¡Feliz Día del Padre!”: por qué se celebra el 19 de marzo (y de la Madre no tiene día fijo). El Confidencial. 19-3-2018.

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