¿Sabías que el Real Casino Antiguo de Castelló es la entidad cultural más antigua de la Península Ibérica?

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Agradecimientos a Xavier Gimeno (Castelló de la Plana).

El Casino Antiguo de Castelló es la entidad cultural más antigua de la Península Ibérica. En 1814, ante la aprobación de un nuevo decreto sobre libertad de asociación, un grupo de prohombres encabezado por Francesc Giner i Feliu, Barón de Benicàssim, construyó el Casino de Castelló. En 1865 la entidad se trasladó al emblemático edificio de la Puerta del Sol, conocido como Palacio de Francesc Tirado, un palacio del siglo XVIII que fue remodelado en 1923 por el arquitecto Francesc Maristany. Más tarde, volvería a reformarse: en 1948, tras la Guerra Civil; en 1967; y por último, en 2004. El edificio cuenta con colecciones de pinturas famosas, una biblioteca, salas de lectura y de conferencias, además de un club de billar y otros juegos de azar. También dispone de terraza ajardinada, restaurante y cafetería de acceso público. En 2014, con motivo de su bicentenario, el rey Felipe VI concedió a la entidad el estatus de real, por lo que pasó a denominarse Real Casino Antiguo de Castelló.

Fuentes consultadas:

Molina, María. Más de dos siglos del Real Casino Antiguo de Castellón. Revista RC (Radio Castellón). Castellón y provincia nº 1, mayo de 2016.

 

Australia: la isla continente.

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Desde tiempos ancestrales se sospechó de la existencia de una gran masa de tierra en el sur. Españoles y lusos la descubrieron en el siglo XVI. El navegante James Cook se asentó en ella en 1770 y los colonos ingleses no tardaron en llegar. Esta gran nación es Australia, que se independizó de Reino Unido en 1942 aunque su reina es Isabel II de Inglaterra.

Australia es verdaderamente gigantesca. Es la sexta nación más grande del mundo y la mayor isla del planeta. Con sus 7.600.000 km2 representa el 85% del total del territorio de Oceanía, por lo que a menudo Australia es llamada la isla continente. La mayor parte del país es un seco y abrasador desierto, por lo que la población vive en la costa.

Pese a su gran tamaño cuenta con sólo 25 millones de habitantes. Tras la Segunda Guerra Mundial, hubo muchas facilidades para atraer inmigrantes europeos para poblar aquella inmensidad. Se buscaba, no obstante, que fueran de raza blanca. Hoy Australia es un fortín inexpugnable para la inmigración ilegal y resulta muy complicado entrar allí.

La sociedad australiana es blanca, anglosajona y muy conservadora. Los anglos impusieron su cultura a los aborígenes, a los que exterminaron hasta casi borrarlos del mapa. Hoy están aterrados con la idea de que su país se llene de indios y chinos y Australia deje de ser un oasis de prosperidad en medio de un entorno de extrema pobreza.

Esta tierra tiene una economía próspera y dinámica y es una potencia regional que cree en el capitalismo y la libertad. El inglés es el idioma oficial y la sociedad se compone de protestantes, católicos y ateos. En deportes destaca en cricket, hockey, netball y rugby y en la cultura popular son muy famosos el canguro, el koala y el demonio de Tasmania.

Hombres duros con sombrero de cowboy y rifle en mano convirtieron hace años un árido desierto en una gran nación. Mientras, la costa se llenó de enormes rascacielos y hoy la ciudad de Sidney deslumbra al mundo por su modernidad y cosmopolitismo. Australia es el país más importante de toda Oceanía y la gran potencia del Hemisferio Sur.

¿Sabías que Elda es la cuna del calzado ibérico?

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La ciudad de la Península Ibérica con mayor industria del calzado es Elda (Vinalopó Mijà). A mediados del siglo XX se instalaron numerosas fábricas de zapatos en Elda, que atrajeron inmigrantes de todas partes de España. En la actualidad la mitad del tejido empresarial de la localidad está vinculado al calzado. Unas cuatrocientas empresas trabajan de forma directa o indirecta para el sector y se calcula que en el 60% de las familias eldenses uno o varios de sus miembros están empleados en el zapato.

En Elda, de 53000 habitantes, encontramos firmas como Unisa, Pedro García, Sara Navarro, Lodi, Magrit, To Be, Paco Herrero, Audley London, Menbur, Nacho Rivera, Rebeca Sanver, La Fábrica, Niñas al Salón, Pimientos… y muchas más. A cada paso encuentras una tienda de zapatos, que en realidad son tiendas de ofertas de las marcas más prestigiosas; existe incluso una ruta de outlets para comprar barato y hasta un Museo del Calzado, que exhibe una extensísima colección de pares de todos los tiempos.

Pero por encima de todas las demás empresas destaca Stuart Weitzman -especializada en calzado de lujo para mujer y cuyos zapatos utilizan las estrellas de Hollywood- que es el líder de la Península Ibérica en facturación con 1400 millones de euros (datos de 2015). Su capital es extranjero, concretamente estadounidense, y pertenece al Grupo Coach, pero la firma tiene centralizada su producción en Elda. Si lo que quieres es comprarte un excelente par de zapatos sin duda ésta es la ciudad ideal que debes visitar.

Fuentes consultadas:

Colino. Elda es la cuna del calzado español: conoce la ruta de sus mejores marcas. Trendencias. 22-6-2015.

 

Salomón: un paraíso en la Tierra.

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Los españoles la bautizaron Salomón porque pensaban que allí hallarían las minas del famoso monarca. No había oro pero sí una de las naciones más bellas del mundo. Las Salomón son un conjunto de mil islas ubicado en Oceanía, justo entre Papúa-Nueva Guinea y Vanuatu. Pese a tener tantas el país es, en realidad, bastante pequeño y poco poblado.

Descubierto por España en el siglo XVI, fueron alemanes y británicos los que se repartieron Salomón como un pastel en el siglo XIX. La población nativa -de raza negra- era secuestrada y llevada a Fiji o Australia para esclavizarla. En 1942-43 el país vivió la Batalla de Guadalcanal, una de las más terribles de la Segunda Guerra Mundial.

Tras muchas insurrecciones locales, los salomonenses lograron independizarse del Reino Unido en 1978. Es una monarquía constitucional y la reina de Salomón es Isabel II de Inglaterra. Como estado independiente, cunde la pobreza, el atraso y el analfabetismo. El 80% de la gente vive en el campo y depende de la agricultura para comer.

El inglés es el idioma oficial pese a que sólo lo tiene como lengua materna el 2% de la población. La gente recurre al inglés sólo como segundo idioma. El idioma de facto es el pidgin de Salomón, aunque hay más de 75 lenguas locales, algunas desaparecidas y otras en peligro de extinción. La mayoría del pueblo profesa el cristianismo de raíz protestante.

La cultura y las tradiciones se transmiten oralmente de padres a hijos y tienen que ver en gran medida con la etnia: el 95% de salomonenses es melanesio y hay pequeñas minorías de polinesios y micronesios. Es muy llamativo el caso de poblaciones enteras de raza negra con cabellos rubios. Se desconoce con certeza el origen de este curioso fenómeno.

Pero por encima de todo, Salomón es un paraíso en la Tierra. Decir que es una de las naciones más hermosas del planeta no es exagerar. Sus cielos rasos, su clima tropical, sus bosques frondosos, sus bellos cocoteros, sus playas de ensueño, sus aguas cristalinas azul turquesa, sus arrecifes de coral… Y un turismo nada masificado. ¡Un paraíso!

¿Sabías que Tempe es una de las mayores fábricas de zapatos del mundo?

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Tempe es una fábrica de zapatos situada en Elche. Nació en 1989 y desde entonces no ha hecho sino crecer de una forma vertiginosa. Tempe es el imperio ilicitano que calza al gigante multinacional Inditex. En 1990 llegó su primera remesa de calzado a Zara. Actuamente, comercializa y distribuye calzado y complementos para las ocho cadenas del Grupo Inditex (Zara, Pull&Bear, Massimo Dutti, Bershka, Stradivarius, Oysho, Zara Home y Uterqüe), las cuales están presentes en cerca de 90 mercados de todo el mundo.

En 2015 Tempe hizo 71 millones de pares de zapatos (líder español, con casi la mitad de la producción total española), y facturó más de 1000 millones de euros (en España sólo le supera Stuart Weitzman, que está en Elda). Tempe, que trabaja exclusivamente para Inditex, está participada al 50% por el valenciano Vicent García Torres y por el gallego Amancio Ortega, presidente de Inditex. La sede social de Tempe está en Arteixo (Galicia) y la productiva en Elche. Cuenta con 1900 empleados (datos de 2015).

Tempe tiene una auténtica “ciudad del calzado” en Elche, con unas instalaciones en Elche Parque Empresarial de más de 150.000 m2 y una capacidad de almacenaje de cien millones de pares. Actualmente, la empresa gallegovalenciana trabaja para ampliar su suelo industrial con 300.000 m2 adicionales que se sumarán a los 150.000 actuales. Cuando lo logre se convertirá la mayor plataforma distribuidora de calzado del mundo. Además, cuenta con varios centros logísticos en México, Brasil, China e India.

Fuentes consultadas:

García, José Luis y Pomares, María. El imperio ilicitano que calza al gigante Inditex. Levante EMV 10-4-2016.

¿Sabías que Pamesa es el mayor fabricante de azulejos de la Península Ibérica?

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Pamesa Cerámica, la compañía matriz del Grupo Pamesa, es uno de los entramados industriales de mayor peso en el sector cerámico ibérico. Nacida en 1972, se encuentra en Almassora y fue fundada por Francesc Roig Ballester. Su hijo Ferran Roig es el dueño y presidente de la empresa. Ferran Roig es muy conocido por presidir el Vilarreal C.F. y anteriormente el Valencia Basket. Curiosamente Pamesa ha sido patrocinador de ambos. Sus hermanos Paco y Joan también son grandes hombres de negocios.

Pamesa se erige en líder indiscutible del sector cerámico español en cuanto a metros cuadrados se refiere. En 2015, con sus 1150 empleados, fabricó más de 60 millones de m2, lo que lo convierte en el mayor fabricante español de azulejos y baldosas. En 2016 Pamesa compró la azulejera Tau Cerámica, que cuenta con 143 empleados. Con esta incorporación, Pamesa prevé superar los 70 millones de m2 para el ejercicio 2016 (datos de 2016). Pamesa no para de crecer, ya que también compró Navarti el año 2014.

En cuanto a facturación Pamesa vendió por valor de 420 millones de euros en 2015. Con la incorporación de Tau Cerámica, Pamesa Grupo Empresarial rozará los 500 millones en 2016, lo que supondría el 15% del total de ventas del sector cerámico español (que fueron unos 3.000 millones en 2015). Porcelanosa es el líder en facturación (800 millones), aunque el grupo abarca otros sectores como el mueble. Si atendemos estrictamente a la cerámica, Pamesa es también el líder en facturación en el sector.

Fuentes consultadas:

A.C.A. Pamesa se queda con Tau y se consolida como el mayor fabricante español de azulejo. Expansión. 13-5-2016.

López, Gustavo. Tau ya es de Pamesa, que se consolida como líder. Alimarket. 17-5-2016.

Ribés, Berta. Pamesa controlaría el 15% del azulejo español con Tau Cerámica. El Mundo. 17-3-2016.

¿Sabías que Porcelanosa es el líder de la Península Ibérica en facturación en el sector de la cerámica?

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Aunque las cifras varían de un año a otro, en los últimos tiempos España ha sido el primer exportador europeo, y segundo mundial, de azulejos y baldosas, con tasas de un 15% del sector mundial. Pese a estar compuesto por pymes, España ha llegado a ser el segundo productor mundial durante muchos años con una facturación anual cercana a los 3.500 millones de euros. El 80% de los productos cerámicos se exporta al extranjero y está presente en la friolera de 186 países en todo el mundo (datos de 2015).

Hay una alta concentración geográfica de la industria cerámica en el Reino de Valencia, especialmente en las comarcas del norte, y afinando más aún en La Plana Alta y La Plana Baixa. El 94% de la producción de toda España tiene su origen en Castelló y alrededores, donde se ubica el 80% de las empresas del sector. El sector cerámico español genera 15.000 puestos de trabajo directos y 7.000 indirectos, casi todos en la zona que va de Alcora a Nules y de Onda a Castelló de la Plana (datos de 2015).

En este verdadero valle del azulejo encontramos empresas tan importantes como Pamesa, Compacglass, Venis, Argenta, Saloni, Halcón Cerámicas, Grespania, Marazzi, Azuliber, Bestile, Peronda, Rocersa… El dominio valenciano en el sector es tan aplastante que de las diez empresas de cerámica más importantes de España las diez se encuentran en Castelló y alrededores y de las veinte más importantes de todo el Estado, diecinueve se encuentran concentradas en esta pequeña pero sin duda próspera zona.

Entre las empresas valencianas más importantes hay que destacar Porcelanosa, líder mundial en el sector de pavimentos y revestimientos, con 850 puntos de venta y presencia en cerca de 100 países. Fue fundada en Vilarreal en 1973 por su impulsor Josep Soriano y por los hermanos Héctor y Manuel Colonques, quienes comenzaron a fabricar pavimentos y revestimientos de color blanco, similares a la porcelana (de ahí el nombre de la empresa), cuando lo habitual por entonces era hacerlos con arcilla roja.

Con el tiempo Porcelanosa Grupo diversificó su producción, y hoy se compone de ocho empresas que ofrecen una extensa gama de productos, desde equipamiento para cocina o baño hasta avanzadas soluciones constructivas para la arquitectura moderna. Porcelanosa Grupo es el líder ibérico en facturación en el sector cerámico, con más de 800 millones de facturación anual (aunque sólo el 60% corresponde a azulejos y baldosas y el resto a otros bienes y servicios). Tiene 4.500 trabajadores (datos de 2015).

Fuentes consultadas:

-La industria cerámica española, líder mundial. Marca España. 27-4-2016.

-Levante-EMV premia la trayectoria de Porcelanosa. 10-4-2016.

-Ranking de Empresas de fabricación de azulejos y baldosas de cerámica. El economista.

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