¿Sabías que el primer y único museo de medallística de la Península Ibérica está en Nules?

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Agradecimientos a Damià Lucas Romero (Nules).

Nules cuenta con un museo muy especial: el Museo de Medallística Enric Giner, el único de su especialidad en toda la Península Ibérica. Éste fue creado en 1995 para preservar el legado del escultor y medallista Enric Giner (Nules 1899-Valencia 1995), dentro de la antigua ermita de Sant Miquel, El Fort (El Fuerte, en castellano) del siglo XVIII. El museo dispone de una nutrida colección de más de 2000 medallas desde el siglo XV hasta el presente. Hay obras de Joanis Boldu, Bernini, Roty, Perera, Bianchi, Prieto, Paredes, Drospi, Pallás, Mistruzzi, Bourdelle, Benlliure, Perrini, Marés, Subirachs, Dalí, Chillida, Tàpies… Aunque existen numerosos museos que abordan el campo de  las medallas en alguna de sus secciones, éste es el único de toda la Península Ibérica (quizás el único de Europa) dedicado en exclusiva a la  medallística. Puede que en el futuro se construyan otros,  pero  nunca nadie podrá arrebatarle al Museo Enric Giner de Nules el honor de haber sido el primero, el pionero. Además, en la plaza que rodea el museo -Plaza El Fort– se muestran esculturas de Carmelo Vicent, Octavio Vicent, Gonzalvo, Esteve Edo, Silvestre de  Edeta, Viciano,  Adsuara, Colón, Ferrero, Tusset, Perelló La Cruz, Pallardó, etc.

Camerún: la pequeña África.

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Alemania colonizó Camerún en 1884, pero en 1919 Reino Unido y Francia se lo repartieron como un pastel. Camerún central -el más grande y francófono- se independizó en 1960 y el Camerún del Sur -más pequeño y anglófono- se le unió en 1961 para formar ambos la república actual. El norte -anglófono- se unió a Nigeria.

Desde su independencia, Camerún ha pasado de un modelo federal -tradición anglosajona- a uno de república unitaria y centralista -tradición francesa-;  esto causó las iras de la parte meridional que pugna por la secesión bajo el nombre de República de Ambazonia. El país se tensiona ante dos formas distintas de ver el mundo.

Los dos idiomas oficiales son inglés y francés pero hay más de 250 etnias, cada una con su lengua propia. Destaca también el camfranglais, un habla criolla que mezcla inglés, francés y lenguas locales. Dos tercios de la población practican el cristianismo, un quinto el islam y el resto es animista. El país es seguro y vive en paz.

Esta patria es a menudo llamada la pequeña África o el África en miniatura ya que tiene de todo: playas, desiertos, montañas, selvas y sabanas. Al visitante le llama la atención su luz tenue y su belleza multicolor. Los vestidos tradicionales, la música, la danza, la artesanía… Todo allí es una gran explosión de ritmo, luz y color.

Camerún es la huerta del África Central con miles de sabrosas frutas y verduras. Exporta petróleo, cacao, café, algodón y madera y ahora está desarrollando el turismo. Es una de las naciones más prósperas del África Negra, lo que no le salva de tener grandes tasas de desempleo y pobreza. La esperanza de vida es de 53 años.

Camerún parece la obra de arte de un pintor genial. Tiene tanta belleza y colorido que más que un país parece un bodegón. Bajo su cielo nublado y su luz otoñal, hay un pueblo que vive feliz, que danza con frenesí y festeja el regalo de la vida. En la calle los niños juegan al balón. Todos quieren ser el futbolista Samuel Eto’o.

¿Sabías que la Dama de Elche es la más sublime obra de arte de la cultura íbera?

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La Dama de Elche (Dama d’Elig en valenciano) es un busto íbero tallado en piedra caliza que data de entre los siglos V y IV AC. Mide 56 cm de altura y tiene en su espalda una cavidad esférica de 18 cm de diámetro y  16 de profundidad, que posiblemente servía para introducir reliquias, objetos sagrados o cenizas como ofrendas al difunto. La pieza fue encontrada accidentalmente el 4 de agosto de 1897 por los agricultores Manuel Campello y Antonio Maciá cerca de Elche (Vinalopó) -de ahí su nombre- donde existe un montículo que los árabes llamaron Alcudia (montículo) . El lugar donde se descubrió el busto de la Dama fue un asentamiento íbero y es hoy un yacimiento arqueológico donde se han ido descubriendo numerosas piezas de gran valor, tanto íberas como romanas. La Dama de Elche es la más sublime obra de arte de la cultura íbera, una escultura de esplenderosa belleza, una gran seña de identidad para la ciudad y una pieza de gran valor sentimental para todos los valencianos. La Dama se encuentra secuestrada en el Museo Arqueológico Nacional de España, en Madrid, pese a las numerosas ocasiones en que ha sido reclamada por el pueblo ilicitano su vuelta a casa.

¿Sabías que el arte de Sorolla fue despreciado en su época?

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Hablar de Joaquim Sorolla (Valencia 1863- Cercedilla 1923) es hablar del mejor pintor valenciano de la historia y de uno de los grandes artistas mundiales de todos los tiempos. Fue el gran maestro del luminismo, un genio que nos ha dejado obras maestras de la talla de Paseo a orillas del mar o Niños en la playa entre otras muchas. Se trata de un autor de prestigio cuyos cuadros cotizan cada día más en las subastas (sólo en los últimos años se han revalorizado más de un 500%). Y sobre todo es el gran pintor de la valencianidad, el que ha retrató como nadie los paisajes valencianos, con ese sol cegador que te deslumbra en un día de playa.

Sin embargo su talento no siempre fue reconocido de la manera en que lo es hoy. En su tiempo tuvo que luchar contra las modas imperantes, que en aquella época eran las vanguardias europeas, las cuales tenían la fuerza de una tiranía estética. Como Sorolla no se quiso subir al carro y optó por ir contracorriente y buscar su estilo propio fue duramente atacado por la crítica, que tachaba su obra de “regionalista”, “provinciana”, “caduca” o “pasada de moda”. Él siempre rechazó la pintura abstracta y se movió entre el realismo, el impresionismo y el luminismo. Los entendidos lo ponían a parir. En cambio, siempre fue adorado por el pueblo llano.

En sus más tempranos inicios sus obras pasaron inadvertidas en los concursos y exposiciones nacionales, por no ajustarse a lo esperado de la pintura de su tiempo. Hasta tuvo que cambiar notablemente su estilo pictórico para ganar medallas en los certámenes de la época. Si bien logró algunos éxitos en el Reino de Valencia, la gloria le llegó en el extranjero, especialmente en París, Londres, Nueva York y Chicago. En los últimos años de su vida, Sorolla fue muy aclamado, cosechó un reconocimiento internacional insólito y un éxito sin precedentes. Pese a ello, en España su arte no podía estar más desacreditado hasta hace unas pocas décadas.

Sorolla ha pasado a la historia como el máximo exponente del luminismo. Sus retratos y paisajes -a menudo playas- tienen un toque impresionista y un sabor costumbrista donde la cegadora luz del Mediterráneo es la gran protagonista. Trata de blancas (1894), Retrato de Benito Pérez Galdós (1894), Desnudo de mujer (1902), Paseo a orillas del mar (1909), El baño del caballo (1909), Niños en la playa (1910), o Visión de España –una impresionante colección de catorce paneles que muestran las regiones españolas que fue encargada por la Hispanic Society de Nueva York- son algunas de sus obras maestras.

¿Sabías que El coloso es obra del pintor valenciano Asensi Julià?

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El Coloso, alegoría de la Independencia y uno de los cuadros más admirados de Francisco de Goya, no lo pintó el artista aragonés. Ésa es la conclusión a la que en 2008 llegó Manuela Mena, jefa de conservación de Pintura del siglo XVIII del Museo del Prado y experta en el pintor de Aragón. El director del Museo del Prado, Miguel Zugaza; el director adjunto de Conservación e Investigación de la pinacoteca, Gabriele Finaldi, y el jefe de conservación de Pintura del Siglo XIX de este museo, José Luis Díez, avalaron los argumentos de Mena.

El verdadero autor es Asensi Julià, quien fue un estrecho colaborador de Goya y su discípulo más destacado. Los estudios realizados al cuadro El Coloso demuestran un trazado y una técnica pictórica que no se corresponden con los de Goya. Además, en la pintura aparecen dos caracteres -AJ- que son las iniciales del valenciano. Por si fuera poco, El Coloso además es muy parecido al cuadro El náufrago, de Asensi Julià. Julià pasa así a convertirse en uno de los grandes artistas valencianos de todos los tiempos, al lado de talentos como Josep de Ribera o Joaquim Sorolla.

¿Sabías que el Macizo del Caroig alberga grandes yacimientos rupestres?

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El Macizo del Caroig (Canal de Navarrés) cuenta con más de 30 abrigos con pinturas rupestres repartidos en 7 localidades (Bicorp, Dos Aguas, Quesa, Millares, Mogente, Enguera y Navarrés).

Los más destacados son las Cuevas de la Araña y la Balsa del Calicanto en Bicorp, el abrigo del Voro en Quesa, el abrigo del Ciervo y el Cinto de la Ventana en Dos Aguas, los abrigos de las Cañas y Roser en Millares, los del Bosquet y la Penya en Mogente, el abrigo del Garrofero en Navarrés y el Charco de la Pregunta en Enguera.

El primer descubrimiento de arte rupestre en la zona se remonta a 1920 y fue las Cuevas de la Araña (en Bicorp). Desde entonces no han cesado de aparecer nuevos conjuntos y todavía hoy se producen hallazgos extraordinarios.

Se han hallado 3 estilos pictóricos distintos en la región (Arte Levantino, Arte Esquemático y Arte Macroesquemático) y se calcula que estos murales son de hace entre 6.000 y 8.000 años.

En 1998 la UNESCO declaró Patrimonio de la Humanidad el Arte Rupestre del Arco Mediterráneo de la Península Ibérica.

El Macizo del Caroig conserva algunos de los yacimientos arqueológicos más importantes del Mediterráneo, pero aunque sus pinturas rupestres son de un incalculable valor histórico y artístico también constituyen un bien sumamente frágil que sufre con la climatología, el paso del tiempo y las acciones humanas. Es el deber de todos cuidarlo.

¿Sabías que hay una pintura rupestre única en el mundo en Bicorp?

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En la valenciana localidad de Bicorp (Canal de Navarrés) podemos encontrar pinturas rupestres en el Barranco Moreno y en la Cueva de la Araña. Es en esta última donde hallamos un mural que es único en todo el planeta: se trata de la famosa pintura La recolectora de miel. En ella se contempla una figura femenina rodeada de abejas recogiendo la miel de un panal.

Esta escena convierte la pintura en una de las más importantes de la prehistoria ya que es la única de su tiempo donde se ilustra una actividad como la recolección de miel (lo habitual en esta época era representar escenas de caza, bailes y rituales). No existe otra igual en todo el mundo.

Junto a su singular valor artístico, cabe añadir el histórico puesto que dicha imagen demuestra que en la prehistoria la mujer era la encargada de la recolección de alimentos y que su papel activo en el sustento de la familia fue mucho más importante de lo que hasta ahora se había creído.

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