¿Sabías que Rafael Abad es la tienda de bicicletas más antigua de la Península Ibérica?

Agradecimientos a Martí Abad Prieto (Valéncia).

La empresa Rafael Abad S.A. tiene mucha historia. Fundada en Valéncia capital en 1922, es en la actualidad la tienda de bicicletas más antigua de la Península Ibérica. Se trata de un negocio familiar que actualmente lo gestiona la tercera generación y que dispone de cinco tiendas en el Reino de Valéncia. Ésta es la historia de una empresa donde, contrariamente a lo que muchos puedan pensar, no siempre fue todo sobre ruedas.

Aunque hoy conoce el éxito, no todo fue un camino de rosas. Su fundador fue un aragonés: Rafael Abad Pérez (Teruel, 1893 – Valéncia, 1968) que a los nueve años de edad vino a vivir con su familia a la capital del Turia. Su sueño era montar una tienda de bicicletas y aunque la cosa parece sencilla era en realidad difícilísima debido al terrible contexto histórico de la época que le tocó vivir: hambre, pobreza, Guerra Civil, franquismo…

Rafael Abad montó lo que en principio fue una humilde tienda de ultramarinos. Dicha tienda estaba tras la Lonja. Poco a poco fue introduciendo nuevo género: máquinas de coser y sus accesorios, bicicletas, artículos de coche y recambios de motos… En aquella época sólo había tres modelos de bici (hombre, mujer y niño) pero cuando hubo más material la empresa se especializó definitivamente en el mundo de la bicicleta.

Poco a poco el negocio prosperó y creó su propia marca de bicicletas: Rafael Abad. En los años 40 y 50 BH dominaba el mercado español de la bicicleta y quería imponerle los precios a Rafael Abad (que hacía bicicletas más baratas). Ante la negativa, BH le prohibió vender sus productos y Abad contactó con las empresas Cil y Torrot -hoy tristemente desaparecidas- para que elaborasen las propias bicicletas marca Rafael Abad.

Abad tuvo que pasar por innumerables penalidades. Durante la Guerra Civil su empresa fue nacionalizada y por las noches bajaba a su propio negocio y se robaba a sí mismo para sobrevivir. Estuvo cerca de ser fusilado durante la Guerra Civil pero su amistad con el carcelero (del bando republicano) lo impidió. Luego, cuando ganaron los nacionales, le devolvió el favor a su amigo, y le salvó de ser ejecutado por los vencedores.

La empresa sobrevivió a tres riadas. Curiosamente en la de Valéncia (1957) en la tienda central no llegó a entrar agua, mientras que en Alzira, dos veces llegó casi al techo (1982 y 1987). En 2015 falleció el hijo del fundador, Rafael Abad Cosme, hijo de Rafael Abad Pérez y Ampar Cosme March y en la actualidad ya son tres las generaciones que llevan sirviendo y atendiendo a los ciclistas de nuestra bienamada tierra.

 

Fuentes consultadas:

-Rafael Abad Bicicletas (página web oficial).

Landete, Marta. ¿Cuánto sabes de la Comunidad Valenciana? Editorial Sargantana. Valéncia, 2016.

¿Sabías que Cartonajes Suñer fue durante décadas una empresa líder en su sector?

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Lluís Suñer Sanchis (Alzira 1910-1990) fue un grandísimo empresario valenciano que amasó una gran fortuna. Todo comenzó con Cartonajes Suñer. Esta empresa fue fundada en 1922 por Josep Suñer y su esposa Ana Sanchis. En un principio sólo fue un pequeño taller dedicado a la fabricación de cajas de cartón. Allí trabajaba con ellos el hijo de ambos, Lluís Suñer Sanchis, quien algunos años más tarde acabaría controlando un gran imperio industrial con Avidesa y Cartonajes Suñer como empresas señeras.

El pequeño taller fue creciendo hasta el punto de que en 1935 hubo de abrir nuevas instalaciones. La sociedad tomó el nombre de Cartonajes Suñer Hermanos, SRC. Durante la Guerra Civil Española (1936-1939) la empresa fue colectivizada por los sindicatos obreros, que la autogestionaron, pero al finalizar la contienda en 1939 fue devuelta a sus propietarios. En 1945 sufrió un gran incendio que la destruyó por completo y durante más de una década tuvo que desarrollar su actividad en un lugar provisional.

En 1959 la Familia Suñer adquirió nuevos terrenos y se inauguró una nueva factoría. Junto a ella Lluís Suñer construyó en 1960 un área residencial para sus trabajadores, llamada Colonia Ana Sanchis. En 1963 la empresa pasó a denominarse Cartonajes Suñer, y en 1969 se constituyó en sociedad anónima. En 1981 Lluís Suñer fue secuestrado por ETA y en su ausencia su hija Maria del Came Suñer Picó dirigió el negocio. La Pantanada de Tous de 1982 y la riada de 1987 afectaron gravemente a la empresa.

Si relatamos las muchas visicitudes que sufrió la empresa es para destacar el gran espíritu emprendedor de la Familia Suñer, que supo hacer renacer de sus cenizas a la empresa como un Ave Fénix. Pese a las numerosas adversidades y contratiempos, Cartonajes Suñer introdujo desde sus inicios en el mercado revolucionarias cajas de cartón plegable, aplicadas al sector de envasado de cítricos y a la industria farmacéutica. Durante varias décadas fue la empresa líder en su sector en la Península Ibérica.

Lluís Suñer murió en 1990. La empresa fue vendida dos años después. Desde entonces ha pasado de mano en mano por un montón de fondos de capital y multinacionales extranjeras: Cragnotti & Partners (1992), Lawson Mardon (1993), Alusuisse Lonza (1994), Alcan (2000), Mayr-Melnhof (2004), Rio Tinto (2009) y Amcor (2010). Con tantos cambios de propietario, la antigua Cartonajes Suñer ha perdido buena parte de su espíritu valenciano aunque sigue siendo una de las empresas más importantes de Alzira.

Cartonajes Suñer hoy se llama Amcor Flexibles y sigue siendo una de las más grandes en el sector de los embalajes flexibles. En 2015 facturó 171 millones y  obtuvo un beneficio récord de más de 19 millones de euros. Sus activos fabriles incluyen centros de producción en Granollers (Cataluña), Logroño (La Rioja), Lezo (Euskadi) y Alzira (Valencia), con una plantilla conjunta de 600 personas. La sede social se encuentra en Alzira y la firma actualmente se encuentra presidida por José Antonio González García.

 

Fuentes consultadas:

Baratech, Gonzalo. Amcor Flexibles España, fabricante de embalaje, logra un beneficio écord de 19,1 millones. Crónica Global. 24-3-2016.

-Cartonajes Suñer. Wikipedia.

-Mayr-Melnhof MMP Ibérica: Historia

¿Sabías que Ford Almussafes es una de las mayores fábricas de coches de Europa?

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El 18 de octubre de 1976 salió de Almussafes (La Ribera Alta) el primer automóvil fabricado por la empresa estadounidense en España. Fue un Ford Fiesta, modelo que actualmente ya no se produce en la planta valenciana. Una semana más tarde el rey Juan Carlos I se reunió con el empresario Henry Ford II para inaugurar oficialmente la factoría valenciana. En 2016 la compañía automovilística cumplió cuarenta años en Almussafes. Actualmente Ford es una de las fábricas de coches más competitivas de Europa.

Para 2016 Ford había fabricado más de 11 millones de vehículos a lo largo de sus cuarenta años en Almussafes. En 2015 contaba con 9.300 empleos directos y 1.900 robots. A estos empleos directos deberíamos sumar los indirectos y los inducidos: un total de 60.000 empleos en nuestra tierra y 125.000 en toda España. Ford es el mayor centro de empleo del Reino de Valencia. Por cierto, quiero aprovechar estas líneas para declarar mi pública gratitud porque el padre de quien les escribe trabajó allí durante 15 años.

La productividad de Ford es altísima: en 2015 fabricó 400.000 coches, con una productividad de 25 coches por empleado, muy superior a la media española, donde el nivel es de 14,5 unidades por empleado. En cuanto a valor añadido por cada euro generado en Ford se generaron 2,86 euros en Valencia y 6,52 en España. Así, en 2015 Ford facturó 1,5 millones a la hora, lo que permitió ofrecer a sus trabajadores empleo fijo y bien remunerado -el sueldo de un operario de Ford es un 25% superior a la media-.

En 2015 Ford España (que incluye sus filiales de Francia e Italia) generó un volumen de negocio de 12.500 millones de euros: es la facturación más alta de cualquier empresa automovilística en España. Esto la convierte en la fábrica de coches líder de la Península Ibérica y en una de las factorías más productivas de Europa porque con los años ha crecido en un contexto en que muchas otras compañías han retrocedido. Por desgracia, Ford fabrica sus vehículos en Almussafes pero paga sus impuestos en Madrid.

Ford Almussafes genera el 25% de las exportaciones valencianas -unos 7.000 millones de euros-, cifra que duplica la del siguiente sector de actividad, el frutícola. De hecho, el automóvil copa el 80% de las exportaciones a través del tren y el 40% de las salidas por barco. Los automóviles de Almussafes se exportan a más de 75 países, como por ejemplo Reino Unido, Alemania y Estados Unidos, entre otros. Ojalá que pronto haya un corredor ferroviario mediterráneo que facilite aún más el transporte de estos vehículos.

Ford también ha sido fundamental para la creación de toda una industria de empresas auxiliares en Almussafes que proveen de suministros a la compañía automovilística, así como en el desarrollo y ampliaciones de las zonas logísticas del Puerto de Valencia. La multinacional americana ha sido una auténtica bendición para nuestra tierra pues nos ha aportado no sólo empleo y riqueza sino también I+D+I y alta tecnología. En el Reino de Valencia únicamente Mercadona genera más volumen de negocio que la Ford.

 

Fuentes consultadas:

A.C.A. Ford España supera los 12.500 millones de negocio y Almussafes casi dobla rentabilidad. Expansión. 26-10-2016.

Cerezo, Félix. Ford Valencia culmina su ascensión. Expansión. 28-5-2015.

García, Félix. Ford: “No siempre el mercado de coches permite crear empleo de forma permanente”. Expansión. 18-10-2016.

-Ranking de empresas de El Economista: Ford España.

¿Sabías que Consum es la mayor cooperativa valenciana?

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Consum nació en el año 1975 como una cooperativa de consumo con su primer establecimiento en Alaquàs. Poco a poco se fue expansionando a base de comprar empresas más grandes (Costeprix, Vegeva, Ecoben, Alihogar, Jobac, Distac y Disbor). En 1990 Consum se asoció con la cooperativa vasca Eroski pero se separó de ella en 2004 por diferencias en cuanto a la organización. Consum ha seguido creciendo a base de comprar supermercados a la competencia (Supersol, Caprabo, Vidal Europa, Eroski, Sabeco…). En la actualidad es una cooperativa mixta con más de 12.400 socios-trabajadores (el 95 % de ellos son cooperativistas con derecho a gestión y beneficios) y 2.600.000 socios-consumidores (esto es, clientes que tienen derecho a descuentos y ofertas y que también tienen voz y voto en las asambleas de socios) (datos del año 2016).

Consum es la mayor cooperativa del Reino de Valencia y una de las mayores cadenas de supermercados de la Península Ibérica. En 2015 la empresa valenciana contaba con 661 supermercados repartidos por media España (entre Consum, Consum Basic y la franquicia Charter), más de 12.400 trabajadores y una facturación de más de 2100 millones de euros. Estos resultados le han permitido ser la segunda cadena de supermercados de Valencia -sólo por detrás de Mercadona- y cuarta de España (datos de 2015). La actividad de Consum generó en 2015 más de 20.252 puestos de trabajo indirectos, principalmente por el crecimiento de la red Charter, los fabricantes de marca propia y las empresas de transporte, mantenimiento, limpieza, seguridad y servicio a domicilio.

La empresa no sólo es competitiva a nivel económico, también es responsable a nivel social. Así pues, esta cooperativa tiene un firme compromiso con la economía local. El 99% de las compras efectuadas por la cooperativa se realiza a proveedores de España, y más del 65% a proveedores de las comunidades autónomas en las que está presente. También está reconocida como una de las mejores empresas para trabajar en España puesto que genera empleo estable y de calidad, medidas que mejoran la calidad de vida de sus trabajadores y la conciliación. Es también un éxito en cuanto a la igualdad de sexos: de hecho un 70% aproximadamente de su personal laboral (y directivo) son mujeres. Consum crece en empleados, clientes y tiendas. Su expansión parece imparable.

 

Fuentes consultadas:

Campos, Vanessa i Sanchis, Joan Ramon. Consum: el éxito de la responsabilidad social corporativa. Estrategia Financiera nº 321. Noviembre de 2014.

-Consum (página web oficial).

J.L.Z. Consum generó 984 empleos y facturó 2.121,2 millones en 2015, un 9,2 % más. Levante-EMV. 28-4-2016.

-Ranking de Empresas de El Economista: Consum.

¿Sabías que los vinos y cavas valencianos son de una calidad excelente?

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Una de las industrias valencianas más pujantes en los últimos años es la de los vinos y cavas. Aunque La Rioja en los vinos y Cataluña en los cavas son los mayores productores de España, el Reino de Valencia se ha consolidado como la gran alternativa a ambos. En los últimos tiempos los vinos y cavas valencianos han ganado cada vez más certámenes que han premiado su calidad y aumentado su prestigio.  Las ventas se han multiplicado de forma espectacular, ganando cada vez más cuota de mercado. Hoy se exportan a Estados Unidos, Canadá, Europa, Rusia, China, Australia o Japón.

El sector vitivinícola valenciano tiene una tradición secular y produce vinos de gran calidad. La uva que predomina en nuestra tierra es la Bobal, Tempranillo y Garnacha. Estas uvas son idóneas para la obtención de vinos tintos, vinos de crianza, reserva y gran reserva. Estas variedades, más las uvas tintas Cabemet, Sauvignon y Merlot, unidas a la variedad Tempranillo, dan estupendos tintos para envejecimiento y de larga crianza. Existen tres Denominaciones de Origen: D.O. Valencia, Utiel-Requena y Alicante, y se trabaja para que en un futuro próximo haya una cuarta: Terra de Castelló.

Valencia ha sido una de las regiones pioneras en la elaboración de cava fuera de Cataluña. Los cavas valencianos se elaboran mediante el método tradicional -el Cava Brut Nature-, acompañan a gran variedad de platos, no suelen llevar azúcar añadido, y se elaboran con uva blanca, de la variedad Macabeo entre el 70% al 100%, y de otros tipos como Planta Nova, Xarello, Chardonnay o Parrellada. Los espumosos valencianos se reparten entre dos D.O.: Valencia y Utiel-Requena. Las bodegas de este último territorio suponen la práctica totalidad de la producción de los caldos de nuestro reino.

Los viñedos valencianos nos han proporcionado excelentes variedades de vino tinto, vino blanco, vino rosado, mistela, moscatel, sangría blanca, sangría tinta, cava, etcétera. Algunas de las bodegas de más solera son las que siguen: Vicente Gandia, Torre Oria, Sebirán, Castell dels Sorells, Pago de Tharsys, Dominio de la Vega, Chozas Carrascal, Vera de Estenas, Daniel Belda, Anecoop, Baronía de Turís, Vegalfaro, Unión Vinícola del Este, Hispano Suizas, Dominio de la Vega, Coviñas, Murviedro, Vegamar… ¡Cualquier ocasión es buena para brindar con un vino o cava de nuestra tierra!

 

Fuentes consultadas:

Caparrós, Alberto. Las ventas de cava valenciano baten nuevos récords este año frente al estancamiento del catalán. ABC (edición Comunidad Valenciana). 17-12-2016.

-Cavas no catalanes/Cavas valencianos.

-Expansión. El cava valenciano prevé doblar ventas, hasta 7 millones de botellas. Expansión (edición Comunidad Valenciana). 3-12-2014.

Nicolau, Jaime. La Comunidad Valenciana encuentra sus ‘maridajes’ perfectos. El Mundo (edición Comunidad Valenciana). 18-11-2015.

-Nicolau, Jaime. La Comunidad Valenciana, un mar navegable de viñedos. El Mundo (edición Comunidad Valenciana). 23-12-2016.

-Vinos de la Comunidad Valenciana.

¿Sabías que las uvas que tomamos con las doce campanadas de Nochevieja son del Vinalopó y que son únicas en el mundo?

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En España es toda una tradición comer una uva por cada una de las doce campanadas con las que se inicia el Año Nuevo. Sólo con ese ritual que hacemos en la Nochevieja consumimos dos millones de uvas. Pues bien, es uva valenciana y no una cualquiera: uva de mesa embolsada del Vinalopó, con Denominación de Origen (D.O.). Esta arraigada costumbre navideña se practica en España desde finales del siglo XIX pero se popularizó en 1909. Aquel fue un año con un exceso de producción de uva embolsada, así que los agricultores valencianos promovieron su consumo en la Nochevieja.

El cultivo de la uva en el Valle del Vinalopó se remonta a tiempos inmemoriales y la primera referencia al embolsado de la uva data de Novelda, en 1919. La uva embolsada es un producto único en el planeta y característico de esta región. ¿Y en qué consiste esta singular técnica? El racimo de uva se mete dentro de una bolsa de papel para protegerlo de aves, insectos, pesticidas y del clima. Esto, además, retrasa la maduración de la fruta, lo que permite la recolección de la misma en unas fechas tardías. La uva de mesa embolsada del Vinalopó está protegida con D.O. desde el año 1982.

La D.O. protege la producción de dos variedades de uva blanca, la Aledo y la Ideal. Mientras que la Aledo presenta un racimo grande y suelto y una maduración tardía, la Ideal se caracteriza por racimos de tamaño medio y granos grandes de un llamativo color amarillo dorado. Ésta llega a los mercados españoles y europeos entre septiembre y octubre mientras que la Aledo lo hace entre noviembre y diciembre. Existe una tercera variedad, la Rosseti, casi inexistente. En 2015 se produjeron 22 millones de kilos de Aledo y 11 millones de Ideal, que dieron empleo a más de 10.000 personas en total.

Además se distinguen dos tipos de racimos: categoría extra (racimos de al menos doscientos gramos y sin defectos alguno) y categoría primera (racimos de ciento cincuenta gramos como mínimo con alguna posible deformación del racimo o defecto de coloración en las uvas). Esta uva embolsada se cultiva en Asp, Fondó dels Flares, Fondó de les Neus, Monforte del Cid, Novelda y La Romana (Mig Vinalopó) y en Agost (L’Alacantí). El triángulo formado por el Vinalopó, la Foya de Castalla (40% de juguetes de España) y Xixona (90% de los turrones) se conoce como la Fábrica de la Navidad.

 

Fuentes consultadas:

-Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida (CRDOP) Uva de Mesa Embolsada Vinalopó.

-Información.es / EFE. Dos millones de kilos de uva embolsada del Vinalopó se consumirán en Nochevieja. 4-1-2016.

Pardo, Lorena. La campaña de embolsado de uva de mesa dará unos 10.000 puestos de trabajo a la comarca. Radio Elda-Cadena Ser. 7-6-2016.

Pérez Gil. Menos uva y de más calidad. Diario Información (Elda/Vinalopó). 9-11-2016.

-Redacción.  Jijona, Ibi y el Valle del Vinalopó: el triángulo de la Navidad. El Blog de Fruta de la Sarga.

¿Sabías que el Valle del Juguete de la Península Ibérica se encuentra en la Foya de Castalla?

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Desde hace más de medio siglo, en la subcomarca valenciana de la Foya de Castalla está situada la mayor concentración de industrias jugueteras de la Península Ibérica, en una proporción variable según los años pero que en cualquier caso constituye la mayoría de la producción total española. En los años 60, 70 y 80, con el desarrollismo, se vivió una época de esplendor en la que la industria juguetera de la zona llegó a su máxima expansión. La práctica totalidad de las empresas jugueteras se ubica en una superficie que no supera los 25 km2 y que se conoce popularmente como el Valle del Juguete.

Actualmente el Reino de Valencia sigue siendo la gran potencia juguetera de la Península Ibérica. Cuenta con casi 80 empresas dedicadas al sector (el 42% de las empresas jugueteras de toda España), que dan empleo a más de 1700 trabajadores (el 44% de toda España), facturan 530 millones de euros (el 37% de la facturación española), de los cuales 170 millones de euros corresponden a exportaciones (el 32% del total). Nuestra tierra fabrica en torno al 40% de todos los juguetes que se venden en España, lo que la convierte en el mayor productor de la Península Ibérica (datos de 2015).

Esta producción se centra sobre todo en la Foya de Castalla, una subcomarca natural e histórica del Reino de Valencia, compuesta por los municipios de Ibi, Castalla, Onil y Tibi que, junto con el vecino pueblo de Biar, forman el llamado Valle del Juguete; una pequeña región de algo más de 45.000 almas donde se concentra el grueso de la industria juguetera de España. Allí se radican empresas de la talla de Berjuan, Palau Toys, AVC, Guisval, Playmobil, Moltó o Injusa, entre otras. Famosa (la mayor juguetera peninsular) se trasladó de Ibi y Onil a Alacant en el año 2012 por motivos logísticos.

En Ibi también está el Hotel del Juguete -primer hotel ibérico tematizado dedicado en exclusiva al mundo del juguete-, con habitaciones temáticas dedicadas a Playmobil, Lego, Pin y Pon, Nancy, Nenuco, Barriguitas… Además en Ibi se encuentra el Museo Valenciano del Juguete, que hace un repaso histórico desde 1904. En Onil encontramos el Museo de la Muñeca, con más de 1200 artículos desde el siglo XVIII hasta hoy. Y hasta 2014 se podía visitar la Fábrica de Playmobil en Onil. Esperemos que en el futuro vuelva a aceptar visitas. ¡La Foya de Castalla es el paraíso de los niños!

 

Fuentes consultadas:

-Anónimo. Soñar y divertirse en el Valle del Juguete. La Vanguardia. 8-1-2015.

-EFE. La empresa FAMOSA se traslada a la capital alicantina y mantiene la plantilla. El País. 5-11-2012.

-Europa Press. El Hotel del Juguete de Ibi (Alicante) dedica habitaciones a los Reyes Magos. Europa Press. 4-1-2016.

F.D.G. La Comunidad pierde su hegemonía en el mercado del juguete. El Mundo (Comunidad Valenciana). 12-12-2016.

M.B. El Consell reivindica la industria navideña. Levante-EMV. 5-12-2016.

Valero Escandell, José Ramón. La industria juguetera de la Foia de Castalla (1984-1996). Proyecto G.V. 2401/94.

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