¿Sabías que la vela latina valenciana es un deporte autóctono valenciano?

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La vela latina se remonta a los tiempos de la Antigua Atenas y se fue extendiendo por todo el Mediterráneo con el paso de los siglos. En L’Albufera se introdujo en la época romana y se consolidó durante los siglos de dominación islámica. A partir del siglo XX la navegación a vela comienza a desaparecer a causa de la introducción de nuevas formas de propulsión. Pero en los años ochenta del siglo XX empieza una preocupación en diversas poblaciones por rescatar del olvido estas históricas embarcaciones y se crean varias asociaciones de vela latina, como las de El Palmar, Catarroja o Silla, las cuales pretenden revitalizar este deporte clásico.

La vela latina no es un tipo de embarcación, sino un tipo de vela. Concretamente una vela triangular que se halla dispuesta en una antena que cruza oblicuamente el mástil, normalmente situado en proa, y que recorre longitudinalmente el casco. Históricamente han existido tres tipos de embarcaciones en Valencia: Dels barquers (de 13 a 14 metros de longitud, destinada a cultivar arroz), gamberas (de 9 a 10 metros, de pesca) y los barquets o albuferencs (de 5 metros de largo y 1,5 de ancho, empleada para navegar con más soltura). Esta última embarcación, manejada por dos o más tripulantes, es la preferida para el deporte de nuestra vela.

La prueba consiste en una carrera de barcos. Se marca un punto de partida conocido a donde van acudiendo todas las barcas participantes. Llegado ese momento, el juez, quien utiliza embarcación a motor, da la salida y, a partir de entonces, hay que cubrir un recorrido en el menor tiempo posible. Se llama vela latina valenciana porque a pesar de no haber nacido propiamente en Valencia, es en nuestro reino donde ha conservado todo su sabor. Tradicionalmente las pruebas se han disputado en L’Albufera de Valencia, pero en los últimos años otras localidades marítimas se han apuntado a este deporte, como Torrevella o Xàbia.

Fuentes consultadas:

-Agencia Cubes. Juegos deportivos de la tradición valenciana. Olimpiadas Valencia 2032 4-12-2013.

-Ayuntamiento de Valencia. La vela latina, más de dos mil años de historia. DeporteValencia.com 9-8-2013.

-Vela Latina Valenciana

¿Sabías que la primera Vuelta al Mundo de Vela que partió del Mediterráneo lo hizo desde Alicante?

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La prestigiosa Volvo Ocean Race es la Vuelta al Mundo de Vela donde compiten los mejores barcos en una lucha frenética por ser el primero en dar una vuelta completa al planeta Tierra en el plazo de pocas semanas. La décima edición (2008-2009) partió del puerto de Alicante para atravesar océanos de cinco continentes. Tradicionalmente la Volvo Ocean Race ha centrado sus escenarios en el Oceáno Atlántico pero por primera vez en la historia tuvo su punto de partida en el Mar Mediterráneo. Concretamente en Alicante. La Vuela al Mundo de Vela volvió a partir de esta localidad valenciana en la siguiente edición (2011-2012) y está previsto que lo haga también en la de 2014-2015.

La Copa Amèrica torna a Estats Units.

Per fi ha finalisat la 33ra Copa Amèrica de Vela, disputada estos dies en aigües valencianes. S’ha tractat d’una edició atípica ab només dos participants, agres batalles judicials, la decisió de la sèu del torneig a última hora i una dràstica reducció del pressupost en estos temps de crisis (de 240 millons d’euros de l’edició anterior, Valéncia 2007, a només 8 en esta ocasió). Ara be, l’acció ha segut trepidant i l’aspirant, el nortamericà BMW Oracle ha destronat al campeó, el suís Alinghi, en lo que la Gerra de les Cent Guinees tornarà a Estats Units 15 anys després. Per a l’història queda ya que les dos úniques Copes Amèrica disputades en Europa han segut en el Regne de Valéncia (en els anys 2007 i 2010).

D’una banda em pareix importantíssim que se celebren este tipo de grans acontenyiments en el nostre país. Pense sincerament que tindre la sèu d’un Mundial de Pilota Valenciana, de Fòrmula 1 o de motociclisme, de la Copa del Món de Vela o la Copa Amèrica de Vela comporta un honor i un prestigi per a la nostra nació. No només això: també comporta una inversió multimillonaria, la creació de molts puestos de treball, l’atracció de turistes i l’increment de l’activitat hotelera i hostelera en la zona. Pero sobretot, i lo més important: dona una enorme publicitat internacional al nostre país (a través dels més de 900 periodistes acreditats en la competició), és dir, mos situa als valencians “en el mapa”.

Pero d’una atra banda em dol que hi hagen diners públics per a tals activitats mentres que molts hospitals i ambulatoris estan saturats de pacients, numerosos escolars estudien en barracons  i el transport públic es deteriora. Sempre ha hagut unes prioritats nacionals i no cal descuidar-les. Una atra senya molt reveladora del país en el que vivim: en estos dies l’Agència Espacial Europea ha anunciat l’instalació d’un laboratori en l’Universitat Politècnica de Valéncia que generarà 800 puestos de treball d’alta qüalificació i la captació de 20 empreses d’alta tecnologia. Pero, desgraciadament, si lligges la prensa una volta més la ciència és eclipsada pel deport. Qüestió de prioritats nacionals, suponc.

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