¿Sabías que un valenciano descubrió que la forma de la Tierra es ovalada?

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Corría el año 1735 cuando el monarca francés Luis XV puso en marcha una expedición científica -la Misión Geodésica Francesa- con la misión de averiguar, describir y despejar dudas sobre la forma de la Tierra, pues en aquella época no se sabía con certeza si era esférica como la naranja o más bien ovalada como el melón.

El rey galo estableció dos comisiones: una en Laponia y otra cerca de Quito. En la expedición americana, en acuerdo con el rey español Felipe V, se decidió que participaran el valenciano de 21 años Jordi Juan (Monfort del Sit 1713-Madrid 1773), el andaluz Antonio de Ulloa, de 19, y el criollo Pedro Vicente Maldonado.

Tras 11 años de estudio no exentos de dificultades, Juan y Ulloa lograron publicar Observaciones astronómicas y phísicas hechas en los Reynos del Perú (1748). En esta obra revelaron que el grado del meridiano en el ecuador era más corto que en el Círculo Polar, así que la Tierra se encontraba achatada por los polos.

Se confirmaba, pues, la teoría del físico inglés Isaac Newton, pero Jordi Juan y Antonio de Ulloa fueron los primeros en publicarlo en una forma científica. En este sentido, la participación del militar, humanista, ingeniero naval y científico valenciano Jordi Juan resultó definitiva para determinar la forma del planeta Tierra.

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