Tonga: el pequeño reino del Pacífico.

Tonga es un grupo de casi 180 islas independientes, situadas en el océano Pacífico, entre las Islas Fiji y las Islas Cook. Entre el siglo XV y XVII fue un imperio poderoso en la región, bajo la denominación de Imperio Tu’i Tonga. Los viajeros europeos (españoles, holandeses y británicos) entraron en contacto con ellos cuando ya este imperio agonizaba.

Los británicos se llevaron el gato al agua y colonizaron las islas, aprovechándose de los conflictos tribales. En 1845 se reunificó Tonga gracias al rey Taufa’Ahau. Y en 1970, bajo el mandato de la reina Salote Tupou III, Tonga se independizó de Reino Unido. Hasta hace poco era una monarquía feudal pero a principios de siglo XXI ya dejó de serlo.

Tonga es un pequeño reino de sólo 700 km2 y 100.000 habitantes. Pequeño, pero reino al fin y al cabo. Es una monarquía parlamentaria con un peso enorme de la Corona. Y es que, junto al rey que es el jefe de Estado, ha habido varios miembros de la Familia Real que han sido primeros ministros. Incluso algunos han sido primeros ministros y luego reyes.

La economía tongueña es bastante pobre. Sus problemas son semejantes a los de otras naciones del Pacífico: un estado pequeño; con recursos naturales limitados; alejado de los grandes mercados mundiales y con necesidad de importar prácticamente todo. La agricultura, la pesca y el turismo son las principales fuentes de empleo en el diminuto país.

Aunque de raíces polinesias el pueblo está bastante occidentalizado. El tongano y el inglés son idiomas oficiales. Ya no se adora a los dioses de antaño; hoy predominan protestantes, mormones y católicos. Tampoco disparan flechas a los visitantes, porque se pretende fomentar el turismo. La artesanía de Tonga tiene fama de ser la mejor del Pacífico.

La base de la sociedad es el clan o familia en sentido amplio, en la que las mujeres siempre ocupan una categoría superior a la de sus hermanos. Así, el rango más importante de la familia corresponde a la hermana mayor del padre a la que siguen el resto de las hermanas del padre y tras ellas, sus hermanos, siempre por riguroso orden de edad.

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